Venäjän ju­nio­ri­jouk­kue kyy­kyt­ti Lei­jo­nia EHT-ko­ti­tur­nauk­sen al­ka­jai­sik­si – "Var­mas­ti pys­ty­tään pa­ran­ta­maan"

Unelias Suomi jäi auttamatta jälkeen luisteluvoimassa.

Jukka Jalosen valmentama Suomi ei pysynyt nuoren Venäjän perässä torstaina Helsingissä.
Jukka Jalosen valmentama Suomi ei pysynyt nuoren Venäjän perässä torstaina Helsingissä.

Jääkiekon miesten EHT-kotiturnauksen avaus palautti Suomen osalta muistoja reilun neljän vuoden takaisesta maailmancupista. Silloin Suomi jäi luisteluvoimalla jyränneen alle 23-vuotiaista pelaajista kootun Pohjois-Amerikan yhdistelmäjoukkueen jalkoihin.

Nuoruus oli valttia myös torstaina Helsingissä. Miesten turnauksessa Venäjää edustava alle 20-vuotiaiden maajoukkue luisteli Suomen kumoon avauserässä. Leijonat paransi, mutta tulostaululle jäivät Venäjän selvää paremmuutta osoittaneet 6–2-lukemat.

Venäjän avauserän pelitempo yllätti Suomen 12 Leijona-ensikertalaisesta kootun joukkueen housut kintuissa. Shokkihoitoa tarjoili jo vajaan kahden minuutin kohdalla Salavat Julajev Ufan KHL-hyökkääjä Rodion Amirov, joka siirretyn rangaistuksen aikana laukoi ohi Suomen maalivahdin Oskari Setäsen 1–0.

Leijonat ei Amirovin tyrmäyksestä toipunut, vaan Pietarin SKA:n Marat Husnutdinov ja Ak Bars Kazanin Ilja Safonov lisäsivät ennen ensimmäistä erätaukoa johdon 3–0:aan.

Juniorit pelasivat kuin miehet

Venäjä herätti ennen yhdeksän kuukauden koronatauolta palannutta Helsingin-turnausta parranpärinää kokoamalla joukkueensa alle kaksikymppisistä kiekkolupauksista.

Paheksunta oli torstain ottelun perusteella tarpeetonta. Koiranleukana voi pikemminkin arvailla, minkälaista jälkeä tulostaululla olisi nähty, jos Venäjä peluuttaisi EHT-turnauksessa miesten maajoukkuettaan.

Suomi sai Venäjän nuorukaiset paremmin kuriin ottelun vanhetessa. Toisen erän alun ryhtiliikkeessä HPK-puolustaja Elmeri Eronen kavensi 1–3:een. Erän loppuun ylivoimalla ja siirretyn rangaistuksen aikana Venäjän värkkäämät kaksi maalia kuitenkin haihduttivat Leijonien haaveet voitosta.

– En usko, että kun oli nuorempia kavereita vastassa, että meidän joukkue olisi ajatellut, että tulee helppo ottelu, Suomen päävalmentaja Jukka Jalonen huomautti.

Kaksi maalia ylivoimalla tehnyt Venäjä oli erikoistilanteissa Leijonia huomattavasti terävämpi.

– Saatiin huonon ensimmäisen erän jälkeen vielä taistelu päälle. 3–1-tilanteessa olisi vaan pitänyt laittaa kiekkoa pussiin, Jalonen harmitteli.

Venäjän maalinsuulla pelasi tulevaisuuden tähti, Nashville Predatorsin viime kesän ykköskierroksen NHL-varaus Jaroslav Askarov kuin vanha tekijä. 18-vuotias ja 190-senttinen Askarov on kerännyt KHL-kokemusta Pietarin SKA:sta.

– Ei olla tähän tyytyväisiä. Varmasti pystytään parantamaan, päävalmentaja Jalonen suuntasi ajatukset kohti lauantain Tshekki-ottelua.

Legenda-Larionov Venäjän päävalmentaja

Venäjän nuorisomaajoukkueen nimekkäin henkilö löytyi valmennuksen vaihtopenkin takaa. Hän oli 1980-luvun Neuvostoliiton miesten maajoukkueen legendaarinen keskushyökkääjä, nykyinen päävalmentaja Igor Larionov, joka kylvi kaukalossa vastustajalle tuhoa ketjukaveriensa Sergei Makarovin ja Vladimir Krutovin kanssa.

Kaksinkertainen olympiavoittaja, nelinkertainen maailmanmestari ja Kanada-cupin 1981 voittanut Larionov voitti NHL:ään siirryttyään Detroit Red Wingsissä Stanley-cupin kolme kertaa.

Virallisen ottelutilaston mukaan Helsinki Areenaan oli uskaltautunut Venäjän ja Suomen kohtaamiseen 2 224 katsojaa, noin puolet siitä, mitä korona-ajan maksimikapasiteetti sallisi.