Lu­mi­joen täh­ti­ra­vu­rin Elian Webin vauhti ei riit­tä­nyt Elit­lop­pe­tin fi­naa­liin

Jorma Kontion ohjastama ruuna taipui karsintalähdön loppukiritaistossa kuudenneksi.

Jorma Kontion ohjastaman Elian Webin paukut eivät riittäneet karsintalähdön loppusuorataistelussa Elitloppetin finaalipaikkaan.
Jorma Kontion ohjastaman Elian Webin paukut eivät riittäneet karsintalähdön loppusuorataistelussa Elitloppetin finaalipaikkaan.
Kuva: Anu Leppänen/Suomen Hippos

Ravikansan katseet kääntyivät viikonloppuna Ruotsiin, kun maan pääradalla Tukholman Solvallassa kisattiin maailman arvostetuimpiin kisoihin lukeutuvan Elitloppetin pääpotista. Suomalaisittain intoa Elitloppetia kohtaan oli ilmassa kevään aikana poikkeuksellisen paljon. Pohjois-Suomen supertähti Elian Web loisti alkuvuoden kisoissaan, eikä sen kutsu rahakkaaseen kisaan tullut kenellekään yllätyksenä. 

Kun Katja Melkon valmennettava kuittasi rata-arvonnasta parhaan mahdollisen lähtöradan, haaveet historiallisesta suomalaisvoitosta saivat navakkaa tuulta siipiensä alle. Mikäli ruuna olisi onnistunut valloittamaan Elitloppetin, valmentaja Melkosta olisi tullut ensimmäinen kyseisen kilpailun voittanut naisvalmentaja. Uransa ensimmäistä Elitloppet-voittoa havitteli myös Oulun Heinäpäästä kotoisin oleva, lähes kaiken urallaan voittanut Jorma Kontio.

Unelmat kolmen miljoonan kruunun pääpotista musertuivat ”Eetun” ja taustavoimien osalta kuitenkin jo karsintalähdössä. Lähtöauton irrotessa tilanne näytti Elian Webin osalta lupaavalta, sillä ruuna ampaisi aivan omaa vauhtiaan matkaan. Kontion ajokki puolusti sisäradan lähtöpaikalta vaivattomasti keulapaikan, mutta joutui jatkossa ahtaalle ulkopuolella jyränneiden Cokstilen ja Propulsionin pihdeissä. Matkavauhti pysyi railakkaana, eikä ruuna päässyt vetämään henkeä. Maalisuoran alussa Elian Web ei enää pystynyt pitämään kiinni paikastaan, vaan askel alkoi painaa.

Väkivahvasti toista rataa pitkin kamppaillut Christoffer Erikssonin ohjastama Cokstile lipui eleettömästi kärkeen ja vei karsintavoiton hurjan esityksen päätteeksi tuloksella 09,4. Lopulta kuudenneksi väsähtänyt ja ilman finaalitikettiä jäänyt Elian Web noteerasi tuloksen 10,4. Torniolaisen Petri Salmelan valmentama Makethemark sijoittui karsinnassa viidenneksi, eikä selvinnyt finaaliin.

Ensimmäisessä karsintalähdössä Pia Huusarin valmentama Chief Orlando jäi hankaliin asemiin johtavan rinnalle, mistä Rikard N Skoglundin ajokki jätettiin tylysti hännille. Voiton vei Franck Ouvrien naruttelema ranskalaisori Earl Simon, jonka valmennuksesta vastaa ruotsalainen Jarmo Niskanen.

Propulsionille vihdoin Elitloppet-voitto

Finaalissa tarjoiltiin herkkua kotiyleisölle, joskaan ei sanan varsinaisessa merkityksessä, sillä tunnetuista syistä kisat ravattiin tyhjän katsomon edessä. Maalisuoralle finalistit kaartuivat tasaisessa rintamassa Johan Untersteinerin ohjastaman Missle Hillin johdolla. Suoraa tykitti parasta vauhtia Örjan Kihlströmin kannustama Propulsion, jonka vahva kiri kantoi lopulta helppoon voittoon. Karsinnasta finaalipaikan raskaan juoksun päätteeksi kuitannut konkari saavutti ansaitun kruunun upealle uralleen. 

Ravimaailman kirkkaimpiin tähtiin jo vuosikausia kuulunut Daniel Redénin valmennettava osallistui Elitloppetiin jo viidennen kerran urallaan, mutta aiemmin ori ei ole kisaa pystynyt voittamaan. Kaksi kertaa ”Proppen” on sijoittunut kisassa toiseksi. Propulsionin mykistävä ura pitää sisällään jo 39 voittoa ja yli 3,2 miljoonaa euroa tienattuja palkintorahoja.

Juttua päivitetty kauttaaltaan kello 22.54 ja lisätty muun muassa tiedot finaalista.