Iivo Nis­ka­sel­le uran en­sim­mäi­nen pal­kin­to­pal­li­si­joi­tus va­paal­la hiih­to­ta­val­la – "Mis­sään nimessä ei vielä olla pe­rin­tei­sen ta­sol­la, eikä vält­tä­mäl­lä olla kos­kaan"

Iivo Niskasen luisteluhiihdosta on puhuttu jo monta vuotta, mutta nyt suomalaistähti on saavuttanut ilman pitovoiteita tason, jonka myötä keskustelun äänenvoimakkuutta voi laskea alas.

Iivo Niskanen hiihti Rukalla vapaan takaa-ajossa kolmanneksi. Norjalaiset Johannes Hösflot Kläbo ja Emil Iversen ehtivät suomalaisen edelle.
Iivo Niskanen hiihti Rukalla vapaan takaa-ajossa kolmanneksi. Norjalaiset Johannes Hösflot Kläbo ja Emil Iversen ehtivät suomalaisen edelle.
Kuva: Jussi Leinonen

Iivo Niskasen luisteluhiihdosta on puhuttu jo monta vuotta, mutta nyt suomalaistähti on saavuttanut ilman pitovoiteita tason, jonka myötä keskustelun äänenvoimakkuutta voi laskea alas.

Niskanen saavutti Rukalla sunnuntaina uransa ensimmäisen maailmancupin palkintopallipaikan vapaalla, kun hän hiihti takaa-ajossa kolmanneksi. Puhtaissa osuusajoissa hän oli neljäs.

– Ei voi toivoa kuuta taivaalta. Kyllä tämä oli hyvä viikonloppu.

Niskasen luistelutekniikka on mennyt huomattavasti eteenpäin parin viimeisen vuoden aikana, mutta yhtä suuri merkitys on parantuneella lihaskestävyydellä. Luisteluhiihto vaatii jaloilta huomattavasti enemmän kuin perinteinen.

Nyt Niskasen paketti ei hajoa kisan edetessä, vaan suksi liukuu eteenpäin ja lantio pysyy ylhäällä.

– Luisteluhiihto on kuin pyöräilyä, jossa jalkojen pitää jaksaa tehdä koko ajan töitä. Vielä neljä vuotta sitten olin vapaalla todella heikko. Toki missään nimessä ei vielä olla perinteisen tasolla, eikä välttämällä olla koskaan.

Perinteisen spesialisti joutuu tekemään myös henkisellä puolella töitä sen eteen, että hän voisi olla maailman huippu molemmilla hiihtotavoilla.

– Jännitin takaa-ajoa enemmän kuin perinteisen kisaa. Pitää vain yrittää saada omasta päästä pois mielikuva, että toinen tapa olisi parempi.

– Joskus lähdin mieluummin verryttelylenkille perinteisellä, mutta nykyään se menee enemmän kelin mukaan, Niskanen selvitti.

Maailmancup jatkuu ensi viikonloppuna Lillehammerissa, jossa ohjelmassa ovat skiathlon ja viesti. Niskasen kauden päätavoite on kamppailla normaalimatkojen maailmancupin punaisesta liivistä, joka yllään hän lähtee Norjaan.

– Skiathlon sekä sitä seuraavana viikonloppuna ohjelmassa oleva Davosin 15 kilometriä ovat tärkeitä matkoja. Niissä on jaossa paljon pisteitä.

Perttu Hyvärinen oli maalialueella yhtä iloinen kuin kovan joululahjapaketin saanut lapsi. Entisen junioritähden viime vuodet ovat menneet loukkaantumisten ja sairasteluiden vuoksi mönkään. Viime kesänä savolainen sai vihdoin harjoitella terveenä.

Iivo Niskasen perässä roikkuminen harjoituksissa on vienyt Hyvärisen uudelle tasolle hiihtäjänä. Sunnuntain takaa-ajossa Hyvärinen oli lopputuloksissa 13:s ja osuusajoissa peräti viides.

– Viimeiset kaksi kuukautta ovat olleet harjoittelun kannalta elämäni parhaita. Tuntui yllättävän hyvältä, kun pystyin viimeisessä ylämäessä jättämään (Martin Johnsrud) Sundbyn, Hyvärinen myhäili.

Katso Rukan maailmancup-viikonlopun ohjelma.