Kärp­pien ensi kauden val­men­nus­ryh­mä täy­den­tyy, Toni Sih­vo­nen jatkaa ke­vää­seen 2023 – "Aika raa­ki­lee­na täällä aloi­tin, mutta hil­jal­leen on tart­tu­nut oppia erin­omai­sil­ta kol­le­goil­ta"

Päävalmentajan saappaisiin astuvan Lauri Mikkolan ja Sihvosen lisäksi Kärpillä on sopimukset tulevasta kaudesta maalivahtivalmentaja Ari Hillin ja apuvalmentajan paikalle hyppäävän Ville Mäntymaan kanssa.

Toni Sihvonen (keskellä) jatkaa Kärpissä apuvalmentajana kevääseen 2023 ulottuvalla sopimuksella.
Toni Sihvonen (keskellä) jatkaa Kärpissä apuvalmentajana kevääseen 2023 ulottuvalla sopimuksella.
Kuva: Jukka Leinonen

Kärppien tulevan kauden valmennusryhmä täydentyi, kun seura julkisti maanantaina apuvalmentaja Toni Sihvosen kevääseen 2023 ulottuvan jatkosopimuksen.

Päävalmentajan saappaisiin astuvan Lauri Mikkolan ja Sihvosen lisäksi Kärpillä on sopimukset tulevasta kaudesta maalivahtivalmentaja Ari Hillin ja apuvalmentajan paikalle hyppäävän Ville Mäntymaan kanssa.

Mikkola korvaa päävalmentajana Mikko Mannerin. Mäntymaa puolestaan siirtyy apuvalmentajan tehtäviin U20-joukkueen päävalmentajan paikalta.

49-vuotias Sihvonen teki mittavan pelaajauran pääosin kotimaan sarjoissa. Hän siirtyi pelaajauransa päättymisen jälkeen Kärppien apuvalmentajaksi. Sihvonen on toiminut samassa tehtävässä vuodesta 2010 saakka.

– Aika raakileena täällä aloitin, mutta hiljalleen on tarttunut oppia erinomaisilta kollegoilta. En olisi tässä ilman kaikkia niitä ihmisiä, joiden kanssa olen saanut Kärpissä työskennellä, Sihvonen sanoo tiedotteessa.

Kaudella 1999–2000 yhtenä Kärppien liiganousun takuumiehistä toiminut Jari Laukkanen puolestaan aloittaa ensi kaudella U20-joukkueen päävalmentajana. Sopimus ulottuu kevääseen 2023.

Laukkanen on vaikuttanut viime vuodet Kärppien organisaatiossa kehityspäällikön roolissa. Päävalmentajan roolistaan huolimatta hän on edelleen mukana pelaajatarkkailuryhmässä ja koordinoi Kärppien juniorivalmentajien yhteistyötä.

Laukkanen palaa kahden päävalmentajakauden jälkeen takaisin kehityspäällikön tehtäviin.

– Kun aihe nostettiin esille, niin piti ensiksi vetää mietintämyssy päähän monestakin eri syystä. Viesti oli kuitenkin selkeästi se, että vaikka vallitsevan tilanteen takia tällaisia luovia ratkaisuja tehdään, niin nykyinen jatkuu tulevaisuudessa. Se oli tärkeä asia itselle, Laukkanen kertoo.

Laukkanen toimi pelaajauransa jälkeen pitkään valmennustehtävissä Liigassa, nuorten SM-liigassa ja Mestiksessä. Kaudella 2009–2010 hän valmensi Kärppien nuoret SM-kultaan.

U20-joukkueen valmennusryhmässä jatkavat apuvalmentaja ja joukkueenjohtaja Miikka Järvenpää, apuvalmentaja Valtteri Immonen, maalivahtivalmentaja Roope Koistinen ja fysiikkavalmentaja Jenny Uusimaa.