Tilaajille

Kärpät kork­ka­si vuo­si­ker­ran 2003 – Va­ras­tos­ta pu­ku­ko­pin puo­lel­le pelin kun­niak­si kut­su­tul­ta Samu Tuo­maa­lal­ta vahva lii­ga­de­byyt­ti Koo­Koo-ot­te­lus­sa

– Puolustimme sitkeästi ja löysimme keinot tehdä tarvittavat maalit. Joukkue omisti voiton Kukkoselle, joka pelasi upeasti, eikä tullut vain vilkuttamaan mailaa katsomoon, päävalmentaja Mikko Manner kehui.

Kärpät omisti illan voiton peliuransa päättävälle Lasse Kukkoselle. Päävalmentaja Mikko Manner totesi pelin jälkeen, että "Kukkonen pelasi upeasti, eikä tullut vain vilkuttamaan mailaa katsomoon".
Kärpät omisti illan voiton peliuransa päättävälle Lasse Kukkoselle. Päävalmentaja Mikko Manner totesi pelin jälkeen, että "Kukkonen pelasi upeasti, eikä tullut vain vilkuttamaan mailaa katsomoon".
Kuva: Jukka-Pekka Moilanen

7. tammikuuta 2003 oli Kärpille surullinen päivä. Vajaat parikymmentä vuotta myöhemmin uransa päättäneen Lasse Kukkosen kipparoima Kärpät hävisi tuolloin maailman parhaaksi maalivahdiksi myöhemmin nousseen Pekka Rinteen debyyttiottelun Helsingissä IFK:n vieraana tylyin lukemin 7–1.

Päivä myöhemmin Oulussa syntyi poikalapsi, jota NHL-kykyjenetsijät seuraavat tarkalla silmällä. Samu Tuomaala debytoi lauantaina KooKoo-ottelussa Kärppien ensimmäisenä 2003 syntyneenä pelaajana, ja hyvin debytoikin.