Kuu­sa­mo­lai­nen kar­hu­mies Sulo Kar­ja­lai­nen on vuoden mat­kai­lu­hen­ki­lö – "Olen kar­hu­jen kanssa niin kauan, kun voi sulaa suus­sa­ni"

Kuusamon Suurpetokeskuksen Sulo Karjalainen on palkittu vuoden matkailuhenkilönä. Valinnan teki Matkailutoimittajien kilta.

Sulo Karjalaisen, 77, elämäntyö Kuusamon Suurpetokeskuksessa on huomioitu muun muassa kutsulla Linnan juhliin.
Sulo Karjalaisen, 77, elämäntyö Kuusamon Suurpetokeskuksessa on huomioitu muun muassa kutsulla Linnan juhliin.
Kuva: Aimo Kajava

Kuusamon Suurpetokeskuksen Sulo Karjalainen on palkittu vuoden matkailuhenkilönä. Valinnan teki Matkailutoimittajien kilta.

Alun perin suurpetojen orpokodiksi perustettu Suurpetokeskus aloitti toimintansa lähes 25 vuotta sitten. Kuusamolainen Karjalainen, 77, hoitaa suurpetokeskuksessa karhuja, kettuja ja ilveksiä. 

Karjalaisen työ suurpetojen parissa on huomioitu muun muassa tasavallan presidentti Sauli Niinistön kutsulla Linnan juhliin sekä Kuusamon kaupungin pystyttämällä patsaalla, joka esittää Karjalaista ja Juuso-karhua.

– Karhut ovat kuin perheenjäseniä. Ne ovat luotettavampia ystävinä kuin ihmiset. Kun niitä ymmärtää ja kunnioittaa, ne kunnioittavat ihmistä, mutta varovaisia niiden kanssa pitää olla, sillä ne ovat eläimiä. Jokainen karhu on oma, ainutlaatuinen yksilö, Karjalainen kommentoi palkitsemistaan.

Tällä hetkellä Suurpetokeskuksen kahdeksan karhua ovat talviunilla. Keväällä yksi Reetan ja Juuson pennuista muuttaa Kuusamosta eläintarhaan.

Karjalainen kertoo Matkailutoimittajien killalle, että Suurpetokeskuksen toiminta jatkuu myös hänen jälkeensä.

– Olen karhujen kanssa niin kauan, kun voi sulaa suussani. Ne tarvitsevat minua ja minä niitä.