Kätkön perässä sillan alle

Geokätköily on maailmanlaajuinen aarteenetsintäleikki

Kätköjahti on vienyt utajärveläisen Roni Nummen (vas.) ja oululaisen Matti Rehellin sillan alle apajille.
Kätköjahti on vienyt utajärveläisen Roni Nummen (vas.) ja oululaisen Matti Rehellin sillan alle apajille.
Kuva: Sipo Herva

”Kerran olimme keskellä yötä kaupungilla hakemassa alumiinitikkaita kantaen paria kätköä. Peräti kaksi vartijaa tuli kyselemään, että mitä puuhailtiin. Toinen heistä sattui myöhemmin vielä saman reissun aikana kohdalle”, utajärveläinen Roni Nummi, 17, muistelee.
Geokätköilyä (englanniksi geocaching) harrastavat etsivät ympäri maailmaa maastoon piilotettuja geokätköjä (englanniksi caches).
Maailmanlaajuinen aarteenmetsästys johdattaa kätköjä etsiviä harrastelijoita ulos luontoon ja alttiiksi aivan uusille paikoille, joihin ei normaalisti välttämättä törmäisikään.

Geokätköily perustuu harrastuksen ympärille rakentuneeseen yhteisöön, jonka jäsenet piilottavat kätköt ja kirjaavat internetiin piilojen gps-koordinaatit.
Koordinaattien avulla muut harrastajat etsivät maastoon piilotettuja kätköjä.
Kätkö itse voi olla vaikka tynnyrinkin kokoinen säiliö, pieni filmipurkki tai vaikkapa muovinen valekivi, jonka sisältä löytyy usein paperivihkonen ja kynä.
Vihko toimii kätkön lokikirjana, johon kätkön löytänyt kirjoittaa nimimerkkinsä ja löydön päiväyksen.
Näin kullakin kätköllä pidetään kirjaa siitä, kuka sen on löytänyt milloinkin.
Löydöt voi myös kirjata ylös geokätköilyn virallisille nettisivuille osoitteeseen www.geocaching.com, jonka kautta kätköilijät voivat sekä pitää kirjaa omista löydöistään että seurata muiden etsintöjä.

Myös kätköjen etsintään tarvittavat koordinaatit saa harrastuksen viralliselta sivustolta. Kätköjen paikannuksessa voi käyttää gps-laitteen lisäksi myös kännykkää, sillä puhelimiin on nykyään saatavilla geokätköilysovelluksia.
Sovelluksen kartasta voi suoraan nähdä, missä mikäkin kätkö sijaitsee.
Geokätköilyn harrastajia viehättää se, kuinka kätköjä etsiessä tulee johdatetuksi aivan uusiin, tuntemattomiin paikkoihin.
”Kätköillessä löytää hienoja nähtävyyksiä ja paikkoja, joissa ei tulisi muuten käytyä”, Roni Nummi kertoo.
”Joskus tulee haettua kätköjä, jotka vievät tuntemattomille poluille ja uusille siisteille paikoille”, Matti kertoo.

Harrastus kiehtoo niin nuoria kuin vanhempiakin, ja useille geokätköily on koko perheen harrastus.
Kätköjä löytyy yhtä lailla luonnosta kuin kaupunkimaisemistakin, ja kummassakin ympäristössä on omat ominaisuutensa.
”Luontoympäristöstä on vähän vaikeampi löytää, kun ei aina tiedä mistä pitäisi etsiä”, Roni sanoo.
Erilaisia piiloja etsiessä tulee katsoneeksi maastoa aivan uudenlaisella tavalla. Joskus päästäkseen kätköön käsiksi on kokeiltava varsin luoviakin ratkaisuja.
”Kaupungissa kätköt sulautuvat ympäristöönsä paremmin. Erikoisin kätkö, jonka olen löytänyt, oli pelkkä metallinen lätkä, joka näytti aivan siltä kuin se olisi osa rakennusta”, Matti kertoo.

Eri kätköjen välillä on eri vaikeusasteita.
Jotkin kätköt löytyvät miltei heti paikalle saavuttua, kun taas vaikeampien kätköjen löytämiseksi on joskus oltava oikein omistautunut nuuskimaan ja etsimään.
”Jotkut kätköt ovat löytyneet vasta toisella tai kolmannella etsimiskerralla”, Roni kertoo.