Enne tu­le­vas­ta? Pul­ju­jär­vi kokeili jo Kärp­pien yli­voi­mas­sa – Manner: "Missä ikinä hän pe­laa­kaan, sen on oltava Jessen oma päätös"

Kärppien jääkiekkojoukkueen perjantain harjoitukset tarjosivat näyn, joka on monelle seuran kannattajalle mannaa.

Kärpät on valmis poimimaan Jesse Puljujärven riveihinsä heti, jos NHL-ovi sulkeutuu 21-vuotiaalta hyökkääjältä.
Kärpät on valmis poimimaan Jesse Puljujärven riveihinsä heti, jos NHL-ovi sulkeutuu 21-vuotiaalta hyökkääjältä.
Kuva: Joel Karppanen

Kärppien jääkiekkojoukkueen perjantain harjoitukset tarjosivat näyn, joka on monelle seuran kannattajalle mannaa.

Kärppien mukana jo tovin harjoitellut tähtihyökkääjä Jesse Puljujärvi hieroi kuvioita joukkueen toisen ylivoimakoostumuksen mukana.

Päävalmentaja Mikko Mannerin mukaan tilanteesta ei kannata vetää liian pitkälle meneviä johtopäätöksiä.

– Tarvitsimme ylivoimatreeneihin yhden right-kätisen pelaajan, koska paikalle kaavailtu Aku Räty on ollut pari päivää kipeänä. Jesse sopi siihen luontevasti, Manner taustoitti.

Puljujärveen liittyvät huhut vellovat eri foorumeilla, mutta perusasetelma on sama kuin jo kuukausia sitten.

Ilman sopimusta olevan Puljujärven NHL-oikeudet ovat Edmontonilla, jonka riveistä 21-vuotias hyökkääjä haluaa siirtyä pois. Yhtälö on haastava, sillä Edmonton ei luovu ykkösvarauksestaan ilmaiseksi.

– Siirtoa haetaan. Pallo on Edmontonilla, Puljujärven agentti Sami Mettovaara painotti Kalevalle.

Kuinka toiveikas olet sen suhteen, että Puljujärven ura jatkuu ensi kaudella NHL:ssä?

– Se on 50/50. Jesse toivoo sitä ja me toivomme sitä, Mettovaara viittasi pelaajan taustajoukkoihin.

Kehonkielessä aitoa iloa

Alkava NHL-kausi jää Puljujärveltä välistä, mikäli hän ei tee NHL-sopimusta 1. joulukuuta mennessä. Todennäköistä on, että ratkaisu syntyy reilusti ennen talven tuloa, kenties jo lähiaikoina.

Mikäli Puljujärvi päättää pelata Euroopassa, on Kärpät hänelle yksi parhaista vaihtoehdoista – ellei jopa paras.

Moni näkisi mielellään, millaista jälkeä Puljujärvi tekisi kotimaan Liigassa Jussi Jokisen tarjoilusta. Ei ole sattumaa, että Puljujärvi kävi hakemassa oikeita askelmerkkejä Kärppien ylivoimakoostumuksessa.

– Jos sitten käy niin, että Jesse pelaisikin meillä, näemme jo nyt, miltä touhu näyttää, Manner perusteli.

Manner on seurannut Puljujärven harjoittelua aitiopaikalta ja vaikuttunut näkemästään.

Pelaajan taannoisen lonkkaoperaation jälkeen luistelussa alkaa olla voimaa – ja kehonkielessä aitoa iloa, joka hurmasi suuren suomalaisyleisön nuorten MM-kotikisoissa vuonna 2016.

– Jessen toiminta näyttää nyt paremmalta kuin vuosi sitten, Manner pelkisti.

Manner lausui myös oman painavan sanansa spekulaatioihin, joita pyörii Puljujärven ympärillä päivittäin.

– Missä ikinä hän pelaakaan, sen pitää olla hänen oma päätöksensä. Jessen pitää pystyä nauttimaan jääkiekosta kuin silloin C-, B- ja A-juniorina, kun hän hyppäsi kentälle kieli pitkällä ja hymy huulillaan tekemään maaleja.

Kukkosesta Kärppien kapteeni

Kärppien mukana hikoili pitkä liuta huippupelaajia, joista Saku Mäenalanen on Puljujärven tavoin toistaiseksi ilman NHL-sopimusta.

Jäällä kurvaili myös Kärppien toissa kevään mestaruuden takuumies Julius Junttila. Liukasliikkeinen hyökkääjä tähyää pelipaikkaa ensisijaisesti ulkomailta.

Kärpät julkisti perjantaina alkavan kauden kapteenistonsa. Puolustaja Lasse Kukkonen saa pelipaitaansa kapteenin C-kirjaimen, varakapteeneina toimivat Jussi Jokinen ja ShaunHeshka.