Be­ne­dic­tus XVI on entinen Mün­che­nin ark­ki­piis­pa

Paaviksi Ratzinger nousi huhtikuussa 2005, jolloin hän oli jo 78-vuotias.

Paavi Benedictus XVI, oikealta nimeltään Joseph Alois Ratzinger, syntyi Saksan Baijerissa vuonna 1927. Hän oli toisen maailmansodan aikana natsien nuorisojärjestön Hitlerjugendin jäsen kuten suurin osa ikäisistään saksalaisista.

Sodan jälkeen Ratzinger opiskeli pappisseminaarissa, ja hänet vihittiin papiksi yhdessä veljensä kanssa vuonna 1952. Münchenin arkkipiispaksi Ratzinger valittiin vuonna 1977. Muutamaa kuukautta myöhemmin silloinen paavi Paavali VI nimitti hänet kardinaaliksi.

Edeltäjänsä Johannes Paavali II:n kaudella kardinaali Ratzinger toimi pitkään Vatikaanin johtavana teologina. Hänet opittiin tuntemaan vanhoillisena perinteisten arvojen puolustajana.

Paaviksi Ratzinger nousi huhtikuussa 2005, jolloin hän oli jo 78-vuotias.