Ai­no-Kai­sa Saa­ri­nen kri­ti­soi pää­val­men­ta­jaa

Maastohiihdon maajoukkue voi olla karu paikka kokeneellekin urheilijalle, jos kunto ei ole parhaimmillaan.

Maastohiihdon maajoukkue voi olla karu paikka kokeneellekin urheilijalle, jos kunto ei ole parhaimmillaan. Aino-Kaisa Saarinen koki päävalmentajan kyykyttäneen häntä 30 kilometrin hiihdon valinnoissa, koska Saarinen sai tiedon hiihtämisestään vasta toissa päivänä.

Tiedon viipyminen häiritsi Saarisen valmistautumista kisaan.

- Päävalmentaja ilmoitti jokaiselle muulle joukkueen jäsenelle etukäteen edes yhden matkan, minkä he saavat täällä hiihtää. Olisihan se ollut edes jonkinlaisen luottamuksen osoitus, jos olisi aiemmin tiennyt hiihtävänsä, Saarinen nieleskeli.

Magnar Dalenin mielestä Saarisen kisapaikka päätösmatkalla ei ollut varma ennen toissapäiväistä viestiä. Dalen perusteli, että jos Riitta-Liisa Roponen olisi osoittanut viestissä elämänsä kuntoa, hän olisi ollut vahva ehdokas perinteisen yhteislähtöön.

Saarinen, 34, on voittanut urallaan 11 arvokisamitalia. Dalen uskoo, että hän voi vielä kivuta takaisin kärkitasolle, kunhan tekee paljon töitä saadakseen kehonsa uudelleen huippuvireeseen.

Saarinen tuli maaliin yli viisi minuuttia kärjen takana sijalla 17.