Yh­dys­val­lois­sa asuva Riit­ta-Lii­sa Roponen tuli Suomeen kil­pai­le­maan ja nautti vauh­dis­ta

VantaaYhdysvalloissa asuva Riitta-Liisa Roponen avasi kotimaisen kilpailukautensa tiistaina Vantaalla Suomen cupissa.

Yhdysvalloissa asuva Riitta-Liisa Roponen avasi kotimaisen kilpailukautensa tiistaina Vantaalla Suomen cupissa. Roponen sijoittui viiden kilometrin perinteisen hiihtotavan kisassa viidenneksi.

Roposen mies Toni Roponen työskentelee Denverin yliopiston hiihtojoukkueen päävalmentajana. Riitta-Liisa on perheen Ida-tyttären kanssa Suomessa reissulla, johon mahtuu myös tammi-helmikuun taitteessa pidettävät Vöyrin SM-hiihdot.

– Tällä hetkellä toimin päätoimisena hiihtäjänä ja vapaaehtoisena valmentajana Denverin yliopiston hiihtäjille, Riitta-Liisa Roponen avasi.

Roposet asuvat 1 600 metrin korkeudessa, mutta Vantaalla kisataan lähes merenpinnan tasolla.

– Hirvittävän vauhdikas kisa oli. Ei tällaista ole päässyt siellä tekemään. Makea oli päästä tekemään tällaista rytmihiihtoa, 41-vuotias Roponen summasi kilpailua.

Roponen on kilpaillut Yhdysvalloissa ja voittanut kansalliset mestaruuskilpailut.

– Siellä oli maailmancupin tasoisia urheilijoita. Nämä Vantaan ladut olivat hippolatuja niihin verrattuna, kun siellä oli korkeuseroa 70 metriä. Ei ihmekään, että sieltä tulee kovia nuoria, Roponen virnisti.

Maailmancupiin hän ei tällä kaudella kuitenkaan haikaile.

Anne Kyllönen sivakoi kisan parasta vauhtia. Maailmancupissakin kelpo sijoituksia tällä kaudella napsinut kajaanilainen oli Vantaan tykkilumiladuilla etevin ennen Susanna Saapunkia ja Laura Monosta.

– Ei ollut niin helpon ja herkän tuntuista kuin voisi olla. Tourilla (Tour de Ski) oli paljon kisoja, ja nyt kroppa on ollut ihmeissään, kun on ollut kevyempää.