Yh­dys­val­lat voitti Pik­ku­lei­jo­nat jat­ko­ajal­la MM- tril­le­ris­sä – Suomi silti al­ku­loh­kon­sa yk­kö­nen, puo­li­vä­li­eräs­sä vastaan tulee Sveitsi

Frisco/Helsinki
Pikkuleijonat taipui Yhdysvalloille ottelun jatkoajalla.
Pikkuleijonat taipui Yhdysvalloille ottelun jatkoajalla.
Kuva: Pasi Mennander / Suomen Jääkiekkoliitto

Suomi hävisi Yhdysvalloille maalein 4–5 jatkoajalla jääkiekon alle 18-vuotiaiden MM-turnauksen viimeisessä alkulohkopelissään, mutta voitti silti B-alkulohkon ja eteni puolivälieriin, jossa Suomi kohtaa maanantaina Sveitsin. Yhdysvallat puolestaan pelaa puolivälierissä Ruotsia vastaan.

Suomi johti ottelua 4–3 kolmannen erän viimeisellä minuutilla, mutta Ty Gallagher tasoitti pelin kaksi sekuntia ennen kolmannen erän päättymistä. Sasha Pastujov katkaisi jatkoajan ujuttamalla kiekon Suomen maalivahdin Aku Koskenvuon jalkasuojien välistä maaliin.

– Tämä oli villi peli. Oikeastaan tässä tapahtui kaikki mitä juniorijääkiekkopelissä voi tapahtua. Tietenkin on vaikea niellä tätä tulosta. Roikuimme voitossa kiinni, mutta emme pystyneet ottamaan sitä. Hyvä puoli tässä on se, että tämä jättää meille nälkää lopputurnausta varten, Suomen päävalmentaja Petri Karjalainen sanoi kisasivuilla.

Muissa puolivälieräotteluissa Venäjä kohtaa Valko-Venäjän ja Kanada pelaa Tshekkiä vastaan.

Koskenvuo palasi maalille huilattuaan edellispäivän murskavoitossa Saksaa vastaan, ja hyökkääjä Verner Miettinen oli myös taas kokoonpanossa. Brad Lambert sen sijaan puuttui toisessa peräkkäisessä pelissä Suomen miehistöstä, eikä Oliver Kapanen ole pelannut loukkaannuttuaan Venäjää vastaan.

Karjalainen sanoi toivovansa, että Lambert ja Kapanen toipuisivat pelikuntoon Sveitsiä vastaan.

"Uskollisesti vahvuuksiemme kautta"

Suomi lähti kolmanteen erään 2–3-takaa-ajossa, mutta Samu Tuomaala tasoitti alle puolen minuutin kuluttua erän alusta ja Sisu Yliniemi vei Suomen 4–3-johtoon erän puolivälin jälkeen. Kun kolmatta erää oli jäljellä alle viisi minuuttia, Yhdysvallat sai rangaistuslaukauksen, kun Suomen puolustaja nappasi kiekon hanskaansa maalialueen väännössä.

Lane Hutson ei kuitenkaan onnistunut ohittamaan Koskenvuota. Erän lopussa Yhdysvallat painoi päälle ilman maalivahtia, ja tasoitus syntyi lopulta paluukiekosta vain kaksi sekuntia ennen kolmatta summerinsoittoa.

– Nyt on kyse vain siitä, että jatkamme uskollisesti vahvuuksiemme kautta pelaamista, uskomme systeemiimme ja toteutamme sitä, Karjalainen ennakoi puolivälierää.