Tu­ris­ti­kin sen huomaa: haa­len­neet ovat värit ko­ral­lien –"­Vaa­len­neis­ta ko­ral­leis­ta on kuollut tänä vuonna jopa puolet"

Vaalennut valliriutta kerää katsojia. Myös hirmumyrskytuhot näkyvät Ison valliriutan kunnossa.

Vedenpinnan alla avautuu korallimaisema. Ison valliriutan korallit kärsivät meriveden lämpenemisestä. Lämpeneminen saa korallit vaalenemaan ja pahimmillaan kuolemaan.
Vedenpinnan alla avautuu korallimaisema. Ison valliriutan korallit kärsivät meriveden lämpenemisestä. Lämpeneminen saa korallit vaalenemaan ja pahimmillaan kuolemaan.
Ensikertalaiset sukeltajat saivat oppaan vierelleen veden alla.
Ensikertalaiset sukeltajat saivat oppaan vierelleen veden alla.

Vaalennut valliriutta kerää katsojia. Myös hirmumyrsky-tuhot näkyvät Ison valliriutan kunnossa.

Vedenpintaa täplittävät värikkäät räpylät ja snorkkelien ilmaputket. Kaikki haluavat nähdä palan Australian koillisrannikon kuuluisaa Isoa valliriuttaa.

Hardy-nimisellä koralliriutalla suurin osa snorklaajista on sonnustautunut märkäpukuun, joka suojaa paahtavalta auringolta ja vedessä mahdollisesti liikkuvien meduusojen polttamilta.

Jos ui vähän kauemmas ihmisparvesta, saa katsella koralleja ja kaloja rauhassa. Syvyyksissä ui kilpikonna.

Alhaalta ilmestyy kuplia kuin tyhjästä. Sukeltajat polskivat melkein 10 metrin syvyydessä.

Länsi-Australian Perthissä asuva Belinda Gobbard on päättänyt kokeilla kaikenlaista hullua ennen kuin täyttää 50 vuotta. Tällä kertaa vuorossa on sukellus.

- Pidin itseäni vielä pinnalla aivan tärähtäneenä. Mieli muuttui, kun pääsin veden alle.

Yhdysvaltalaiselta Cheryl Gilinskyltä uhkaavat loppua ylistyssanat.

- Sukeltaminen oli upeaa, fantastista ja mahtavaa. Syvemmällä vedessä olin korallien ympäröimänä.

Cheryl Gilinsky sekä Geoff ja Belinda Gobbard sukeltavat ensimmäistä kertaa Isolla valliriutalla.
Cheryl Gilinsky sekä Geoff ja Belinda Gobbard sukeltavat ensimmäistä kertaa Isolla valliriutalla.

Iso valliriutta koostuu lähes 3 000 yksittäisestä riutasta. Valliriutta seurailee Queenslandin rantaviivaa yli 2 500 kilometrin matkalla. Kaikkiaan valliriutta on pinta-alaltaan suurempi kuin koko Suomi.

Korallit näyttävät kasveilta, mutta oikeasti ne ovat eläimiä. Kalkkirunkoiset koralliriutat tarjoavat kodin monimuotoiselle eliöstölle.

Iso valliriutta on maailman suurin koralliriutta ja Unescon luonnonperintökohde.

Kuluvan vuoden maaliskuussa hirmumyrsky Debbie teki tuhojaan Queenslandin rannikolla. Australian hallituksen laskelmien mukaan lähes 30 prosenttia Ison valliriutan meripuistosta tuhoutui myrskyssä vakavasti.

Lähellä pintaa on helppo huomata, että paljon koralleja on repeytynyt pois paikoiltaan.

Hardy-riutalla käy kuhina, kun päiväristeilijät saapuvat snorklaamaan. Kelluntaliivit ja kelluvat pötköt helpottavat pinnalla pysymistä ja korallien katselua.
Hardy-riutalla käy kuhina, kun päiväristeilijät saapuvat snorklaamaan. Kelluntaliivit ja kelluvat pötköt helpottavat pinnalla pysymistä ja korallien katselua.

Sydneyläinen Helmrichin perhe kävi valliriutalla viimeksi puolitoista vuotta sitten, jolloin riutta oli nykyistä paremmassa kunnossa.

- Turistit eivät tietenkään näe kaikkia hirmumyrskyn tekemiä tuhoja, sillä turisteja ei viedä kuin kauniille paikoille, pohtii perheen äiti Lauren Helmrich.

Hän huomauttaa, että korallien väheneminen ja vaaleneminen tekevät hallaa Queenslandin taloudelle, sillä osavaltio elää turismista.

Lukuisat matkanjärjestäjät pitkin Queenslandin rannikkoa järjestävät retkiä riutalle. Yleensä risteilyt kestävät aamusta iltaan ja alus on ankkurissa riutalla monta tuntia.

Hardy-riutalla koralleja ihailevat matkaajat ovat hypänneet päiväristeilylle Airlie Beachiltä kolmen tunnin matkan päästä. 

Toinen suosittu riuttamatkan aloituspaikka on Cairns pohjoisempana Queenslandissa.

Napostajakalaparvi odottaa heti pinnan alla.
Napostajakalaparvi odottaa heti pinnan alla.

Luontodokumenteissa korallit hehkuvat kaikissa väreissä, mutta omin silmin nähtynä ne näyttävät vaaleilta. Osittain värittömyys johtuu siitä, että kameran erikoislinssit saavat korallien värit näkymään kirkkaina. Syynä on myös se, että korallit menettävät värejään ympäri maailmaa.

Valliriutta on vaalentunut ajoittain ennenkin, mutta Australian hallituksen viranomaisten mukaan korallien laajamittainen vaaleneminen alkoi loppuvuonna 2015. Korallien vaalenemisen syynä on meriveden lämpötilan nousu, mikä johtuu ilmastonmuutoksen ja Tyynenmeren pintavettä lämmittävän El Niño -ilmiön yhteisvaikutuksesta.

Liian lämpimässä vedessä korallit irrottavat pinnallaan elävän levän. Ilman levää koralli menettää ravinnonlähteensä sekä värinsä ja kuolee vähitellen.

Sekä viime että tänä vuonna korallit ovat vaalenneet ennätyksellisen laajalla alueella. Yhdysvaltain valtameri- ja ilmastohallinnon NOAA:n mukaan vaalenneista koralleista on kuollut tänä vuonna jopa puolet.

Ympäristöjärjestöt ovat huolissaan paitsi Korallimeren veden lämpenemisestä, myös Queenslandin keskiosiin kaavaillusta Carmichaelin hiilikaivoksesta. Kaivoksen hiilidioksidipäästöjen pelätään happamoittavan merivettä ja tappavan koralleja entisestään.

Samantha Lastro halusi nähdä Ison valliriutan, kun siinä vielä on nähtävää. Hän opiskelee maantieteen ja historian opettajaksi Melbournessa.

- Voin ainakin kertoa tuleville oppilailleni, miltä valliriutalla näytti. Onhan tämä uskomaton luonnonihme.

Liian lämpimässä vedessä korallit irrottavat pinnallaan elävän levän. Ilman levää koralli menettää ravinnonlähteensä sekä värinsä ja kuolee vähitellen.

Queensland

Australian toiseksi suurin osavaltio. Viisi kertaa Suomen kokoinen. Noin neljä miljoonaa asukasta, joista lähes puolet pääkaupunki Brisbanessa.

Osavaltio sijaitsee tropiikissa ja subtropiikissa. Tarjolla on esimerkiksi rantoja, koralliriuttoja, hiekkasaaria, sademetsiä ja kaupunkielämää. Vetää ulkomaisten turistien lisäksi australialaisia kotimaanmatkaajia.

Milloin?

Osavaltion pohjoisosassa hellepäiviä riittää ympäri vuoden, mutta eteläosassakin päivän ylin lämpötila on myös talvella eli kesä-elokuussa usein 20 astetta.

Eniten matkailijoita on liikkeellä Australian kesäloma-aikaan joulu-tammikuussa.

Miten?

Lento Suomesta Australian suuriin kaupunkeihin kestää noin vuorokauden. Konetta pitää vaihtaa yleensä Aasiassa. Meno-paluulipun voi saada alle tuhannella eurolla.

Lentäminen on yleensä edullisin tapa matkata myös Australian sisällä.

Paljonko?

Queenslandissa, kuten muuallakin Australiassa, kannattaa varautua vähintään Suomen hintoihin.