Suomi voitti jää­kie­kon nuorten maail­man­mes­ta­ruu­den – Ku­pa­ril­le jo toinen mes­ta­ruus vuoden si­säl­lä, He­po­nie­mel­le pis­te­pörs­sin kär­ki­paik­ka

Nuoret Leijonat voittivat kultaa kaatamalla Yhdysvallat alle 20-vuotiaiden MM-finaalissa Kanadan Vancouverissa maalein 3-2.

Alkulohkossa Suomi hävisi USA:lle, mutta finaalissa tuli voitto.
Alkulohkossa Suomi hävisi USA:lle, mutta finaalissa tuli voitto.
Alkulohkossa Suomi hävisi USA:lle, mutta finaalissa tuli voitto.
Kuva: Leinonat.fi/Pasi Mennander

Suomi on uusi maailmanmestari. Nuoret Leijonat voittivat kultaa kaatamalla Yhdysvallat alle 20-vuotiaiden MM-finaalissa Kanadan Vancouverissa maalein 3–2.

Ottelusta muodostui todellinen trilleri, joka ratkesi vasta aivan viime hetkillä. Suomen sankariksi nousi loistavasti torjuneen maalivahti Ukko-Pekka Luukkosen lisäksi voittomaalin iskenyt 17-vuotias TPS-hyökkääjä Kaapo Kakko

Suomen sankari Kaapo Kakko kehuu joukkuekavereitaan mestaruuden voittamisen jälkeen.
Video: MTV

Ottelussa ei nähty maaleja ensimmäisen kolmekymmenminuuttisen aikana, vaikka molemmat joukkueet pääsivät hakemaan avausosumaa ylivoimalla useaan otteeseen. Kenttätapahtumissa Yhdysvallat oli kuitenkin askeleen Leijonia edellä.

Ottelun puolivälin jälkeen maaliverkko vihdoin heilui. Pirteästi läpi illan pelannut Jesse Ylönen latasi sydämensä kyllyydestä suoraan poikittaissyötöstä Leijonat johtoon.

Päätöserän lähestyessä puoliväliä Otto Latvala vei Suomen jo kahden maalin johtoon Aleksi Heponiemen ja Rasmus Kuparin syötöistä.

USA tasoitti pelin kuitenkin parissa minuutissa Alexander Chmelevskin ja Josh Norrisin maaleilla. Vajaat kaksi minuuttia ennen kolmannen erän päättymistä Leijonien sankariksi nousi 17-vuotias Kakko, joka iski Leijonille mestaruuden varmistaneen kolmannen maalin.

Suomi on menestynyt nuorten MM-turnauksissa viime vuosina loistavasti, sillä Leijonat juhlivat mestaruutta myös 2014 ja 2016.

Suomen sankarivahti Ukko-Pekka Luukkonen sanoo, että joukkue aikoo juhlia maailmanmestaruutta.
Video: MTV

Heponiemelle pistepörssin jaettu piikkipaikka

Ensi viikolla Kärppien paitaan palaa kaksi uutta maailmanmestaria, sillä kultaa Leijonien kanssa juhlivat niin Kupari kuin Heponiemikin.

Suomen ykkösketjussa pelanneiden kärppähyökkääjien turnaus oli nousujohteinen. Etenkin Heponiemi pääsi hyvin myös pisteiden makuun. Tamperelainen jakoi lopulta turnauksen pistepörssin kärkipaikan Venäjän Grigori Denisenkon kanssa yhdeksällä tehopisteellä.

Kupari kirjautti turnauksessa tehopisteet 1+4. Kotkalainen tuskaili ajoittain tehottomuuden kanssa, mutta kärppäsentteri oli etenkin ratkaisupeleissä hyvässä vireessä. Loppuottelussakin pisteiden makuun päässeellä Kuparilla oli monta maalipaikkaa myös turnauksen viimeisessä pelissä.

Kupari voitti alle vuoden sisällä jo toisen maailmanmestaruutensa, sillä Kupari oli mukana myös viime keväänä kultaa voittaneessa alle 18-vuotiaiden maajoukkueessa. Myös tuolloin loppuottelussa kaatui USA.

Katso tunnelmia Suomen pukukopissa pelin jälkeen:

Nuorten Leijonien mestaruutta juhlittiin myös joukkueen pukukopissa.
Video: MTV