Pyörälä sisään, Jokinen ulos – Kärpät lähtee pie­nil­lä muu­tok­sil­la lauan­tai-il­lan kär­ki­kamp­pai­luun

Jääkiekkoliigan lauantain kierroksen kärkikamppailu mitellään Raksilassa, jossa kakkospaikkaa kiivaasti metsästävä Ilves haastaa sarjakärki Kärpät.

Kärpät ja Ilves kohtasivat viimeksi marraskuussa. Kuvassa Kärppien Aleksi Mäkelä ja Ilveksen Juhani Tamminen.
Kärpät ja Ilves kohtasivat viimeksi marraskuussa. Kuvassa Kärppien Aleksi Mäkelä ja Ilveksen Juhani Tamminen.
Kuva: Jukka Leinonen

Jääkiekkoliigan lauantain kierroksen kärkikamppailu mitellään Raksilassa, jossa kakkospaikkaa kiivaasti metsästävä Ilves haastaa sarjakärki Kärpät. Retrohenkinen ottelu alkaa poikkeuksellisesti vasta kello 18.30.

Kärpät pelasi eilen Turussa, jossa pikkupedot kaatoivat TPS:n jatkoajalla maalein 3-4. Ilves pelasi samaan aikaan Tampereella, jossa tupsukorvat kaatoivat kärppäkasvatti Arttu Ruotsalaisen hattutempun turvin Sportin 5-2.

Kärpät hallitsi perjantain TPS-peliä, mutta turkulaiset saivat nipistettyä pisteen pikkupetojen parin virheen sekä viime hetken tasoituksensa ansiosta. Jatkoajalla Jakub Krejcikin ylivoimamaali varmisti kuitenkin voiton oululaisvieraille.

Lauantaina Kärppien kokoonpanossa on muutoksia. Merkittävin on reilun kuukauden itseään parannelleen Mika Pyörälän paluu omalle paikalleen Kärppien ykkösketjuun Jesse Puljujärven ja Juho Lammikon rinnalle.

Jobinpostia Kärpät sai Turussa vaisumman pelin pelanneen Jussi Jokisen loukkaantumisen myötä. Kärppäleiristä kerrottiin lauantaina Jokisen kärsivän lihasvammasta, eikä paluuaikataulusta ole toistaiseksi arviota. 

Kärppien maalia vartioi lauantaina tuttuun tapaan Patrik Rybar. Nuorten MM-kisoista kotiin palannut Justus Annunen on sivussa flunssan takia.

Kakkospaikkaa jahtaava haastaja

Syyskuun viimeinen päivä sarjataulukon pahnanpohjimmaisena valmentajaa vaihtanut Ilves oli lopulta syyskauden suurin sensaatio. Ensialkuun hätiköidyltä vaikuttanut päätös vaihtaa päävalmentaja Karri Kivi Jouko Myrrään on osoittautunut tamperelaisille lottovoitoksi.

Reilut kolme kuukautta Myrrän komennossa pelanneet tupsukorvat ovat keränneet uuden valmentajan aikana pisteitä enemmän kuin yksikään toinen liigajoukkue samalla ajanjaksolla.

Tupsukorvat ovat myös vahvistuneet kokoonpanon osalta alkusyksyn jälkeen. Syyskuun lopulla Ilveksen viime kevään ehdoton ykköspelaaja Ruotsalainen palasi Buffalosta Tampereelle.

Joulukuussa puolestaan AHL:ssä pelannut Ville Meskanen purki sopimuksensa New York Rangersin kanssa ja siirtyi tupsukorviin 2+1-vuotisella sopimuksella. 

Kärppiä vastaan Pohjois-Amerikasta palannut kaksikko hyökkää itseoikeutetusti ykkösketjussa yhdessä kapteeni Eemeli Suomen kanssa. Ilveksen maalia vartioi alle 20-vuotiaiden MM-kisoista palannut Lukas Dostal.

Retropaidat, mutta vain yhden erän

Kärpät pelaa lauantain pelin avauserän pääsävyltään keltaisissa retropaidoissa. Pelipaita on modernisoitu versio vuosien 1960-1965 pelipaidasta.

Ensimmäisen erän jälkeen joukkue palaa tämän kauden lauantaipeleistä tuttuihin sponsorilogoilla kyllästettyihin keltaisiin pelipaitoihin.

Kärppien kokoonpano lauantain Ilves-pelissä:

Hyökkääjät:

#17 Mika Pyörälä – #19 Juho Lammikko -#9 Jesse Puljujärvi

#13 Julius Junttila - #19 Michal Kristof - #29 Radek Koblizek

#41 Jari Sailio - #27 Miska Humaloja - #38 Aku Räty

#67 Jasper Lindsten – #51 Jesse Koskenkorva - #23 Julius Hermonen

Puolustajat:

#63 Jakub Krejcik- #26 Shaun Heshka

#71 Ludwig Byström - #28 Mikko Niemelä

#5 Lasse Kukkonen - #7 Topi Niemelä

#37 Aleksi Mäkelä 

Maalivahdit:

#42 Patrik Rybar (#32 Joel Blomqvist)