Ni­va­la­lai­nen Teppo Polvi tais­te­li kä­si­pyö­räi­lyn MM-prons­sia – "Aa­mul­la en olisi us­ko­nut"

Vuosikaudet Suomen kärkipyöräilijöihin lukeutunut Polvi ratkaisi pronssimitalin viimeisellä kilometrillä.

Teppo Polvi on ollut vuosikausia Suomen ykköspyöräilijöitä. Arkistokuva.
Teppo Polvi on ollut vuosikausia Suomen ykköspyöräilijöitä. Arkistokuva.
Kuva: Heli Nurkkala

Hollannin Emmenissä ratkottiin parapyöräilyn maantieajon mitalit viikonloppuna.

Nivalalainen Teppo Polvi ajoi sunnuntaina pronssia neliraajahalvaantuneiden MH1-luokassa. Polven kanssa samassa luokassa kilpaili toinenkin suomalainen eli Harri Sopanen, joka sijoittui seitsemänneksi.

Vuosikaudet Suomen kärkipyöräilijöihin lukeutunut Polvi ratkaisi pronssimitalin viimeisellä kilometrillä. Neljänneksi tullut Tshekin Patrik Jahoda jäi lopulta seitsemän sekunnin päähän. Maantieajo oli pituudeltaan 51,8 kilometria.

Kilpailun kärkikaksikko oli omaa luokkaansa ja maalissa eroa Polveen oli 13 minuuttia. Nivalalainen ei lähtenyt alussa muiden tapaan kovaa vaan kiristi vauhtia loppua kohden.

– En lähtenyt alkuun höyryämään ja ajoin pitkään häntäpäässä. Toiseksi viimeiselle kierroksella saavutin porukkaa ja viimeisen kierroksen tiukimmassa mäessä pääsin Jahodan ohi, Polvi kertoo paralympiakomitean verkkosivuilla.

Polvi on kärsinyt flunssasta, joten mitalisijoitukseen oikeuttava suoritus tuli pienoisena yllätyksenä.

– Aamulla en olisi uskonut, että saan noin hyvän ajon. 

Polvella on entuudestaan kolme MM-mitalia. Hän on myös voittanut maailmancupin kokonaiskisan kaksi kertaa. Vuoden pyöräilijäksi hänet valittiin vuonna 2014.