Liikenne: Jos Oulun Poik­ki­maan­tie pää­te­tään uu­dis­taa, töihin pääs­tään no­peas­ti

Taiteiden yö: Kahden in­to­hi­moi­sen tai­de­har­ras­ta­jan unelma täyttyy Tai­tei­den yönä, kun Gal­le­ria 33 avaa ovensa

Nais­lei­jo­nien yk­kös­ket­ju pyö­rit­ti Japanin nurin – vä­li­eräs­sä vas­tas­sa Yh­dys­val­lat

Petra Nieminen avasi turnauksen maalitilinsä ja paineli saman tien hattutempun.

Petra Nieminen juhli maalia ottelussa Japania vastaan.
Petra Nieminen juhli maalia ottelussa Japania vastaan.
Kuva: MARK CRISTINO

Suomen naisten jääkiekkomaajoukkueen olympiaturnaus huipentuu ennakko-odotusten mukaisesti mitalipeleihin, vaikka turnauksen alku oli erittäin vaikea. Naisleijonat otti puolivälierässään turnauksen toisen peräkkäisen voittonsa, kun Japani kaatui selvästi 7–1.

Suomen ykkösketju pelasi Japania vastaan turnauksen ensimmäisen huippupelinsä. Tehohyökkääjä Petra Nieminen avasi turnauksen maalitilinsä vahvalla ylivoimalaukauksella heti ottelun alussa ja iski kolmannen erän alun 5–1-maalilla jo hattutempun.

Nieminen, 22, iski ottelussa peräti tehot 3+2. Myös ketjukaverit Susanna Tapani (1+2) ja Michelle Karvinen (1+2) pääsivät maalin makuun.

Japani haastoi Suomen etenkin avauserässä, mutta toisessa erässä Naisleijonien hallinta lisääntyi. Karvinen alusti ajassa 28.29 paikan Niemiselle, joka laukoi komeasti 4–1-maalin ohi Japanin maalivahdin Nana Fujimoton.

– Alku lähti onneksi vahvasti käyntiin. Sitten tuli pieni notkahdus, mutta pääsimme hyvin sen jälkeen peliin mukaan. Pelaajat tekivät tästä hienon pelin, he olivat hyvin valmistautuneita, Suomen päävalmentajan rooliin kesken turnauksen hypännyt Juuso Toivola sanoi Discoveryn tv-haastattelussa.

– Ykkösketjun peli oli ollut pisteiden valossa nihkeää, mutta nyt näytti hyvältä. Tästä on apua jatkossa.

Päätöserässä kolmosketjun Sanni Hakala rouhi loppulukemat 7–1:een. Suomen maalivahti Anni Keisala joutui antautumaan kertaalleen avauserässä, mutta poimi muuten 24 torjuntaa.

Yhdysvallat vastassa uusintaottelussa

Suomen kiekkonaiset lähtivät olympiaturnaukseen selkeänä pronssisuosikkina, ja monet elättelivät toiveita myös pohjoisamerikkalaisten haastamisesta. Turnaus lähti kuitenkin käyntiin tappiolla Yhdysvalloille, ja sitten päävalmentaja Pasi Mustonen joutui jättämään perhesyiden takia joukkueen.

Naisleijonat jatkoi turnausta 1–11-murskatappiolla Kanadalle ja taipui vielä yllättäen Sveitsillekin. Alkulohkon päätösottelun vahva 5–0-voitto venäläisten joukkueesta nosti kuitenkin toiveita pudotuspelivaiheeseen.

Maanantaina Suomi saa uuden mahdollisuuden huippuvastustajaa vastaan, kun välierässä on vastassa Yhdysvallat. Suomi otti neljä vuotta sitten Pyeongchangissa olympiapronssia.

– Saadaan revanssi ensimmäisestä pelistä. On mukavaa lähteä siihen peliin, Toivola totesi välierästä.