Mikko Manner jatkaa ensi kauden ja jättää Kärpät ke­vääl­lä 2021 – Jat­ko­so­pi­muk­sen per­jan­tai­na al­le­kir­joit­ta­nut pää­val­men­ta­ja: ”Tuli tunne, ettei minun kannata kii­ruh­taa min­ne­kään”

Oulun Kärpät päästi kannattajansa koko alkusyksyn jatkuneesta jännityksestä, kun seura tiedotti Kärppien tehneen vuoden jatkosopimuksen päävalmentaja Mikko Mannerin kanssa.

Tappara – Kärpät 2–0 (0–0, 2–0, 0–0). Kärpät johtaa voitoin 3–1. Jääkiekko. Liigan 4. finaali. Kärppien päävalmentaja Mikko Manner.
Tappara – Kärpät 2–0 (0–0, 2–0, 0–0). Kärpät johtaa voitoin 3–1. Jääkiekko. Liigan 4. finaali. Kärppien päävalmentaja Mikko Manner.
Kuva: Jukka-Pekka Moilanen

Perjantaina kello 18.03 Oulun Kärpät päästi kannattajansa koko alkusyksyn jatkuneesta jännityksestä, kun seura tiedotti Kärppien tehneen vuoden jatkosopimuksen päävalmentaja Mikko Mannerin kanssa. 

Kärpät jätti mestarivalmentajalle uuden sopimustarjouksen jo kesällä. Elokuussa Manner arvioi päätöksen syntyvän syyskuun aikana, mutta vaasalainen tarvitsi vielä kuukauden lisäajan. 

Vihdoin alkuviikosta Manner ilmoitti Kärppien urheilutoimenjohtaja Harri Aholle päätöksensä. Nimet sopimuspapereihin piirrettiin perjantaina iltapäivällä Kärppien Urheilukadun toimistolla. 

– Olen kiitollinen seuralle, etteivät he pakottaneet minua tekemään päätöstä ennen sarjakauden alkua tai syyskuussa, Manner aloittaa ja jatkaa: 

–Viime kausi oli erittäin hektinen ja Kärppien kauden jälkeen oli vielä ikimuistoiset MM-kisat. Uuden kauden hektinen arki oli pahimmillaan, kun tämä jatkokysymys nousi esiin. Minun oli vaikea siirtää ajatukseni siinä hetkessä tulevaan. En pystynyt tekemään aitoa mietintätyötä. Minun piti saada aikaa, jotta en tee hätiköityjä päätöksiä, jotka jälkikäteen kaduttaisivat. 

Manner kertoo pohtineensa tarkkaan, onko hänellä vielä annettavaa Oulun Kärpille. Vaasalainen halusi saada itselleen varmuuden, ettei levy jää toistamaan samaa raitaa. Hän halusi tunteen siitä, että Oulun Kärpät on hänelle ensi kaudella paras paikka. 

– Tuli tunne, ettei minun kannata kiiruhtaa minnekään ja vaihtaa tätä ehdoin tahdoin pois. Ammatillisestikaan minulla ei ollut mitään syytä vaihtaa työpaikkaa. 

Ei merkittävää mielenkiintoa muualta

Mannerilla on menossa seitsemäs kausi Kärpissä ja jo kolmas kausi päävalmentajanakin. Heti ensimmäinen päävalmentajakausi toi mestaruuden, toisella kaudella se jäi yhden jatkoaikamaalin päähän. 

Myös kolmas kausi on alkanut vahvasti. Mielenkiintoa vaasalaisen palveluksia kohtaan oli varmasti paljon Oulun ulkopuolellakin. Manner kuitenkin kiistää, että pitkä mietintäjakso olisi johtunut kilpailevasta tarjouksesta. 

– Jotain pientä oli ilmassa, muttei mitään mielenkiintoista. Ei tullut mieleenkään lähteä esimerkiksi toiselle liigapaikkakunnalle. 

– Enemmänkin pohdin sitä, pidänkö välivuoden vai lähdenkö jonnekin apuvalmentajaksi, Manner sanoo, ja heittää puolivahingossa vinkin kenties yhdestä vaasalaisen palveluksista kiinnostuneista seuroista. 

Mannerin oppi-isä Lauri Marjamäki valmentaa KHL-seura Jokereita. Helsingissä ajoittain ahtaalla olleelle Marjamäelle olisi taatusti kelvannut vanhan taisteluparin taustatuki. 

Tuoreen sopimuksen päätyttyä uusiin haasteisiin

Sopimustekniset asiat Kärppien ja päävalmentajan välillä hoituivat mutkattomasti. Mannerin mukaan nimet pystyi laittamaan käytännössä ensimmäiseen sopimusluonnokseen. 

– He, jotka minut tuntevat, tietävät ettei minulla kauan nokka tuhise näissä asioissa. Se oli molemmin puolin kunnioittava tilaisuus, Manner taustoittaa. 

Mannerin perheen koti on Vaasassa, joten myös perheellä oli sanansa sanottavana jatkopäätöstä tehtäessä. Yläasteen aloittanut tytär sekä peruskoulun kuudetta luokkaa käyvä poika viihtyvät Oulussa hyvin. 

Seuraava kausi on kuitenkin Mannerin viimeinen Kärpissä ja samalla myös perheen viimeinen Oulussa. 

– Silloin loppuu minun aikani Oulun Kärpissä ainakin tällä erää. Katsotaan sitten, minne matka jatkuu puolentoista vuoden päästä, Manner päättää.