Met­sä­jä­nis ja rusakko ris­tey­ty­vät Oulun seutua myöten

Rusakko ja jänis ne yhteen sopii. Jopa niin hyvin, että lajit risteytyvät keskenään yllättävän usein.

Tämä riistakameralla kuvattu eläin on mahdollinen risteymä. Sillä on sekä rusakkomaisia että jänismäisiä piirteitä.
Tämä riistakameralla kuvattu eläin on mahdollinen risteymä. Sillä on sekä rusakkomaisia että jänismäisiä piirteitä.
Kuva: UEF-jäniseläintutkimus

Rusakko ja jänis ne yhteen sopii. Jopa niin hyvin, että lajit risteytyvät keskenään yllättävän usein.

”Itä-Suomessa noin 20 prosenttia rusakoista on jollain tasolla risteymiä”, yliopistotutkija Jaakko Pohjoismäki kertoo.

Itä-Suomen yliopiston tutkijat keräsivät viime talvena näytteitä jäniksistä ja rusakoista. Aineistoa kertyi 524 näytteen verran.

Pohjoisimmat risteymät tutkimukseen ovat havaintokeskittymä Oulun eteläpuolelta ja aivan pohjoisin havainto on Haukiputaalta.

”Neljästä Ala-Temmeksestä saadusta näytteestä yksi oli risteymä”, Pohjoismäki kertoo eläimistä, joita Kalevassa ihmeteltiin vuosi sitten.

Risteymät syntyvät aina rusakkouroksen paritellessa metsäjänisnaaraan kanssa. Syytä tähän yksipuolisuuteen ei tiedetä.

Määrittämistä vaikeuttaa se, että risteymät ovat lisääntymiskykyisiä. ”Risteymät pariutuvat vain rusakoiden kanssa”, Pohjoismäki kertoo.