Lei­jo­nat jäi ka­na­da­lai­sen jyrän alle MM-vä­li­eräs­sä – Viisi kertaa an­tau­tu­nut Annunen va­lit­tiin tur­nauk­ses­sa Suomen par­haak­si pe­laa­jak­si

Nuorten Leijonien niin sanotut isot pelit ovat menneet viime vuosina odotuksiin nähden pääasiassa yläkanttiin, mutta lauantai-illan välieräpeli Kanadaa vastaan alle 20-vuotiaiden MM-kisoissa oli poikkeus.

Viisi kertaa kiekon taakseen päästänyt Justus Annunen valittiin turnauksessa Suomen parhaaksi pelaajaksi.
Viisi kertaa kiekon taakseen päästänyt Justus Annunen valittiin turnauksessa Suomen parhaaksi pelaajaksi.
Kuva: Leijonat.fi/Pasi Mennander

Nuorten Leijonien niin sanotut isot pelit ovat menneet viime vuosina odotuksiin nähden pääasiassa yläkanttiin, mutta lauantai-illan välieräpeli Kanadaa vastaan alle 20-vuotiaiden MM-kisoissa oli poikkeus.

Kanada murskasi Leijonat tyrmäävällä pelin alulla ja ottelu oli pitkälti ohi jo muutaman minuutin jälkeen. Vaahteranlehtipaidat sysäsivät Suomen lopulta sunnuntain pronssipeliin maalein 5-0 ja jatkoivat tietään MM-finaaliin Venäjää vastaan.

Kanada teki heti alussa kolme maalia kolmeen minuuttiin ja 55 sekuntiin. Osumista vastasivat Connor McMichael, Alexis Lafreniere sekä Jamie Drysdale. Maalien aikana Suomelta oli jäällä usein samoja pelaajia. Yksi heistä oli hurjat peliminuutit jo kahteen ensimmäiseen erään kirjauttanut Matias Maccelli.

Suomi ei toipunut Kanadan shokkialusta missään vaiheessa kunnolla, vaikka saikin pelistä hieman otetta kanadalaisen hurrikaanin pyörähdettyä Ostravan jääpyhätössä. Ensimmäisen erän lopulla Kanada iski vielä neljännen maalinsa ja toisessa erässä Lafreniere viimeisteli välieräpelin loppulukemat heti pelin puolivälin jälkeen.

Sen jälkeen pelikellosta pelailtiin aika pois ja molemmat joukkueet lähtivät valmistautumaan sunnuntain peleihinsä. Kanada finaaliin Venäjää vastaan ja Suomi pronssipeliin Ruotsia vastaan.

Annunen valittiin Suomen parhaaksi turnauksessa

Kärppätaustaisista pelaajista Rädyn veljekset Aatu ja Aku jäivät avauserän pyörremyrskyssä täysin statistin rooliin. Aatu Räty kävi istumassa Sampo Rannan käytöskympin, joten nuoremman Rädyn peliaika jäi alle kahteen minuuttiin ensimmäisessä erässä.

Aku Rädylle peliaikaa kertyi velipoikaa enemmän, mutta muun joukkueen tavoin hänelläkään ei ollut aseita äärimmäisen vahvaa Kanadaa vastaan.

Kovana kokemuksena selkäsauna oli Rädyn veljeksille kuitenkin korvaamattoman arvokas. Kanada teki Rädyille kuten muillekin Suomen pelaajille selväksi MM-välierän vaateet. Sille tiedolle on tulevaisuudessa käyttöä.

Leijonien maalilla pelannut Justus Annunen ei myöskään ollut parhaimmillaan, vaikka tappiota ei voi Annusen piikkiin missään nimessä laittaakaan. Parhaana päivänä Annunen olisi ottanut ehkä jonkin maaleista kiinni.

Annunen jätettiin kuitenkin liian yksin taistelemaan väkivahvaa Kanadan tykistötulta vastaan. Ottelun jälkeen Annunen palkittiin Suomen joukkueen parhaana pelaajana. Aivan ansaitusti.

Suomi pelaa sunnuntaina pronssipelissä Ruotsia vastaan. Ottelu alkaa kello 16.00.