Kii­min­gin Kiek­ko-Poi­kien kas­vat­ti Niko Mikkola debytoi yöllä NHL:ssä – St. Louisin val­men­ta­jal­ta kehut jo ennen peliä: "Hän pelaa agg­res­sii­vi­ses­ti"

Kiimingin Kiekko-Poikien kasvatin Niko Mikkolan yhdestä unelmasta tulee totta keskiviikon vastaisena yönä Suomen aikaa.

Niko Mikkola jätti kotimaan liigakaukalot taakseen kevään 2018 jälkeen. Silloin hän edusti vielä Tapparaa.
Niko Mikkola jätti kotimaan liigakaukalot taakseen kevään 2018 jälkeen. Silloin hän edusti vielä Tapparaa.
Kuva: Jukka-Pekka Moilanen

Kiimingin Kiekko-Poikien kasvatin Niko Mikkolan yhdestä unelmasta tulee totta keskiviikon vastaisena yönä Suomen aikaa. Puolustaja pelaa uransa ensimmäisen NHL-ottelun, kun hänen seuransa St. Louis kohtaa San Josen.

23-vuotias Mikkola pelaa Pohjois-Amerikassa toista kauttaan.

Mikkolan arvostuksesta kertoo, että hän on tällä kaudella toiminut St. Louisin farmiseuran San Antonio Rampagen varakapteenina AHL:ssä.

Mikkola sai jo ennen NHL-debyyttiään kehut St. Louisin päävalmentajalta CraigBerubelta.

– Hän on tehnyt AHL:ssä hyvää työtä puolustuksellisesti ja pelaa aggressiivisesti, Berube sanoi.

Nuoresta iästään huolimatta Mikkola on saanut nauttia menestyksestä. Viime keväänä hän oli Leijonien mukana voittamassa maailmanmestaruutta ja vuonna 2016 meriittilistaan lisättiin alle 20-vuotiaiden MM-kulta, kun Nuoret Leijonat rakensi kotikisoissa oman sankatarinansa.

Vuosina 2017 ja 2018 Mikkolan kaulaan ripustettiin SM-hopea: ensin KalPassa ja sitten Tapparassa, jonka riveistä hän siirtyi St. Louisin organisaatioon tavoittelemaan NHL-läpimurtoa.