Kii­min­gin kas­vat­ti Niko Mikkola debytoi NHL:ssä ja hoiti tont­tin­sa mal­lik­kaas­ti

Kiimingin Kiekko-Poikien kasvatin Niko Mikkolan, 23, yhdestä unelmasta tuli totta keskiviikon vastaisena yönä Suomen aikaa.

Kiimingin Kiekko-Poikien kasvatin Niko Mikkolan, 23, yhdestä unelmasta tuli totta keskiviikon vastaisena yönä Suomen aikaa. Puolustaja pelasi uransa ensimmäisen NHL-ottelun, kun hänen seuransa St. Louis voitti San Josen 3–2.

Mikkola kirjautti jääaikaa reilut 12 minuuttia. Tehopisteitä ei kertynyt, mutta tärkeimmän tehtävänsä – puolustamisen – hän hoiti mallikkaasti.

– Hän pelasi omaa peliään ja oli hyvä, St. Louisin valmentaja Craig Berube kehui.

Mikkola pelaa Pohjois-Amerikassa toista kauttaan. Arvostuksesta kertoo, että hän on tällä kaudella toiminut St. Louisin farmiseuran San Antonio Rampagen varakapteenina AHL:ssä.

Nuoresta iästään huolimatta Mikkola on saanut jo nauttia menestyksestä. Viime keväänä hän oli Leijonien mukana voittamassa maailmanmestaruutta ja vuonna 2016 meriittilistaan lisättiin alle 20-vuotiaiden MM-kulta, kun Nuoret Leijonat rakensi kotikisoissa oman sankatarinansa. Kaleva