Kärp­pien maine nuorten pe­laa­jien ke­hit­tä­jä­nä vetää ul­ko­maa­lais­pe­laa­jia Ouluun – Ame­rik­ka­lais­hyök­kää­jä Drew O’­Con­nor tuorein pik­ku­pe­to­jen kat­sas­ta­ma pelaaja

Kärppien urheilutoimenjohtaja Harri Aho kertoo, että amerikkalaishyökkääjä pyysi agenttitoimistonsa kautta mahdollisuutta päästä käymään Kärppien mukana.

Kärppien urheilutoimenjohtaja Harri Aho kertoo, että amerikkalaishyökkääjä pyysi agenttitoimistonsa kautta mahdollisuutta päästä käymään Kärppien mukana.
Kärppien urheilutoimenjohtaja Harri Aho kertoo, että amerikkalaishyökkääjä pyysi agenttitoimistonsa kautta mahdollisuutta päästä käymään Kärppien mukana.
Kuva: Jukka-Pekka Moilanen

Kärppien maine nuorten pelaajien kehittäjänä ja lähes jokakeväiset useiden pikkupetojen NHL-sopimukset ovat herättäneet mielenkiintoa nuorissa pelaajissa ulkomaita myöten. 

Ouluun on muuttanut viime vuosina useampia nuoria tshekkipelaajia. Nyt Kärppien mukana on ollut reilun viikon ajan Pohjois-Amerikan yliopistosarja NCAA:ssa pelaavan Dartmouth Collegen 21-vuotias hyökkääjä Drew O’Connor.  

–Hän pyysi agenttitoimistonsa kautta päästä käymään meillä. Hänellä on Pekka Rinteen kanssa sama agenttitoimisto, joten siellä tunnetaan meidän organisaatiomme hyvin, Kärppien urheilutoimenjohtaja Harri Aho taustoittaa. 

Aho korostaa Kärppien katsastaneen amerikkalaishyökkääjän tulevaisuutta, ei tätä kautta silmällä pitäen. O’Connor on pikkupetojen mukana perjantaina viimeistä päivää. 

Kivihalmeen esimerkki rohkaisee

Kärpillä on lähimenneisyydestä mainio esimerkki onnistuneesta NCAA-hankinnasta. Kaksi kautta Oulussa ihastuttanut, täksi kaudeksi Toronto Maple Leafsin kanssa NHL-sopimuksen solminut Teemu Kivihalme tuli Ouluun juuri yliopistosarjasta. 

Kotimaisen liigan asema Euroopan jääkiekkokartalla on käynyt vuosi vuodelta tukalammaksi suurten mahtimaiden jyllätessä parempien taloudellisten resurssiensa turvin. 

Jo pelkästään tästä syystä liigaseurojen on hyvä etsiä uusia väyliä pelaajarekrytointiin. NCAA-pelaajia on nähty tiettävästi myös muissa liigaseuroissa kesän aikana. 

– Kiekkoyhteisö on entistä globaalimpi. Yliopistosarjoissa pelaa sellaisia pelaajia, jotka voisivat Liigassa pompata esiin, Aho näkee.