Kärp­pä­pak­ki Mikko Nie­me­län iki­muis­toi­nen ilta – isän­päi­vää vie­te­tään vasta maa­nan­tai­na kotona Oulussa

Mikko Niemelän yksi unelma toteutui lauantai-iltana, kun hän teki ensiesiintymisensä Suomen A-maajoukkueessa.

Mikko Niemelä yrittää pitää aisoissa Tshekin tähtipelaajaa Jan Kovaria.
Mikko Niemelä yrittää pitää aisoissa Tshekin tähtipelaajaa Jan Kovaria.
Mikko Niemelä yrittää pitää aisoissa Tshekin tähtipelaajaa Jan Kovaria.
Kuva: Alexei Danichev

Mikko Niemelän unelma toteutui lauantai-iltana, kun hän teki ensiesiintymisensä Suomen A-maajoukkueessa.

Kärppäpuolustaja sai Tshekki-ottelussa jääaikaa 17 vaihdossa yhteensä 11 minuuttia ja 18 sekuntia. Tilastoihin merkittiin neljä rangaistusminuuttia ja yksi blokattu laukaus.

Peruspakin perusilta. Niemelä ei loistanut uransa ensimmäisessä maaottelussa samalla tavalla kuin ajoittain syksyn aikana kotoisessa Liigassa, mutta hoiti oman puolustavan tonttinsa hyvin.

29-vuotias Niemelä osasi nauttia ainutlaatuisesta illasta, eikä turhia jännittänyt.

– Olin valmistautunut kaikkeen. Olisin onnellinen, vaikka olisin päässyt jäälle vain yhdessä vaihdossa. Maajoukkuepaidan pukeminen oli suuri kunnia.

Niemelälle tuomittiin avauserässä pikkukakkonen poikittaisesta mailasta. Toisessa erässä oululainen joutui jäähypenkille kiinnipitämisen vuoksi.

– Onneksi jäähyt eivät kostautuneet. Mielestäni toinen jäähyistä oli heppoinen. Tosin voin syyttää myös itseäni, koska en ottanut huomioon, että kansainvälisissä peleissä on vähän erilainen tuomarilinja. Näistä pitää ottaa opiksi.

Niemelä mietti kamppailun jälkeen, ettei ottelu poikennut loppujen lopuksi niin hirveästi Liigan kärkipeleistä.

– Sai siellä toki koko ajan painia ja olla tarkkana. Vastustajalla oli Jan Kovarin johdolla paljon taitavia jässiköitä hyökkäyksessä, oululainen tarkensi.

Kärppien Mikko Niemelä, 29, teki ensiesiintymisensä aikusten maajoukkueessa lauantaina.
Video: MTV

Niemelällä on Helsingissä mukana vahvat tukijoukot, sillä hänen puolestaan katsomossa jännittävät vaimo, seitsemän kuukauden ikäinen tytär, äiti ja setä.

Maajoukkuekomennus tietää sitä, että Niemelältä jää osittain väliin elämänsä ensimmäinen isänpäivä.

– Toivottavasti vietämme sitä sitten maanantaina. Se on asia, jota jännitän enemmän kuin näitä pelejä, puolustaja virkkoi.

Suomi hävisi ottelun Tshekille voittomaalikisan jälkeen maalein 3–2.

Lue myös: Kärppäbarometri: Pokka pohjusti molemmat leijonamaalit Tshekki-tappiossa – Lammikolle maajoukkueuran ensimmäinen osuma