Kap­tee­ni Kuk­ko­nen tais­te­li MM-ki­sois­sa peukalo mur­tu­nee­na

Leijonien kapteenin Lasse Kukkosen vasemman käden peukalo murtui MM-kisojen avausottelussa Valko-Venäjää vastaan.

Lasse Kukkonen mursi peukalonsa MM-kisojen avausottelussa. Siitä huolimatta hän pelasi useita otteluita turnauksessa.
Lasse Kukkonen mursi peukalonsa MM-kisojen avausottelussa. Siitä huolimatta hän pelasi useita otteluita turnauksessa.
Kuva: ETIENNE LAURENT

Leijonien kapteenin Lasse Kukkosen vasemman käden peukalo murtui MM-kisojen avausottelussa Valko-Venäjää vastaan.

Vammasta huolimatta kokenut puolustaja ei ollut valmis jättämään joukkuettaan. Kukkosen ajatusmaailmaan ei sopinut se, että kapteeni hyppäisi ensimmäisenä laivasta pois.

Kukkonen piipahti heti avausottelun jälkeen muutaman päivän visiitillä kotimaassa, missä hänen peukalonsa leikattiin. Uransa kymmenensissä MM-kisoissa pelannut konkari palasi Leijonien vahvuuteen Pariisiin, mutta istui seuraavat pari peliä penkin päässä ylimääräisenä puolustajana.

Kun Leijonien hätä jäällä kasvoi, Kukkonen päätti hypätä mukaan kaukaloon. Kapteeni pelasi turnauksen loput ottelut peukalo lastoitettuna hanskan sisällä.

Kukkonen, 35, oli Leijonien puolustuksen tukipilari ratkaisuotteluissa, eikä hänen esityksestään pystynyt aistimaan kivuliasta vammaa. Peukalon murtuma haittasi pelaamista kuitenkin paljon, sillä Kukkosen oli mahdoton pitää mailasta kiinni normaalilla tavalla.

Maanantaiaamuna Kukkosen peukalon lasta oli vaihdettu kipsiin. Oululainen kertoi lentokentällä, että pakkohuilia harjoittelusta tulee vamman takia arviolta kolme viikkoa.