Jesse Pul­ju­jär­vi rat­kai­si jat­ko­ajal­la – Kärpät kaatoi Sportin tyh­jäs­sä Ku­pa­ri­saa­ren jää­hal­lis­sa

Kärpät pelasi runkosarjan ja kenties koko kauden toiseksi viimeisen pelinsä torstaina Vaasassa

Kärpät ja Sport mittelivät paremmuudesta tyhjyyttään kumisevassa Kuparisaaren jäähallissa.
Kärpät ja Sport mittelivät paremmuudesta tyhjyyttään kumisevassa Kuparisaaren jäähallissa.
Kärpät ja Sport mittelivät paremmuudesta tyhjyyttään kumisevassa Kuparisaaren jäähallissa.
Kuva: Samppa Toivonen

Kärpät pelasi runkosarjan ja kenties koko kauden toiseksi viimeisen pelinsä torstaina Vaasassa, jossa runkosarjan voiton varmistanut oululaisjoukkue kohtasi pelinsä varmuudella perussarjaan päättävän liigajumbo Sportin.

Kärpät voitti koronaviruksesta johtuen ilman yleisöä pelatun ottelun jatkoajan jälkeen maalein 2–3. Voittomaalin viimeisteli Kärppien kultakypärä Jesse Puljujärvi.

Maalittoman avauserän jälkeen Kärpät avasi maalitilinsä Michal Kristofin kauden yhdeksännellä osumalla. Kristof sai purjehtia rauhassa vaasalaisjoukkueen puolustusalueella ennen kuin sijoitti kiekon tarkasti ohi Sportin maalia vartioineen Niko Hovisen.

Syöttöpisteet slovakkisentterin maaliin kirjasivat Aleksi Mäkelä sekä Radek Koblizek. Vähintään syöttöpisteen arvoisen pohjatyön teki vastustajia magneetin lailla itseensä imenyt puolustaja Joona Huttula.

Päätöserän puolivälin lähestyessä Kärpät vaikutti paketoivan pelin jo lopullisesti Miska Humalojan osumalla. Peräti 22 ottelun maalittoman putkensa katkaisseelle Humalojalle maukkaan syötön antoi Jari Sailio sekä illan toisen syöttöpisteensä merkkauttanut Mäkelä.

Katsomo kumisi tyhjyyttään

Viimeisen reilun kymmenen minuutin aikana Sport nousi kuitenkin rinnalle Victor Westermarckin ja Juho Liuksialan maaleilla. Lisäosumia ei varsinaisella peliajalla nähty, joten ratkaisu jouduttiin hakemaan jatkoajalta, jossa Puljujärvi viimeisteli vieraiden voittomaalin.

Hallituksen aiemmin torstaina tekemistä päätöksistä johtuen torstain liigakierros pelattiin tyhjille katsomoille. Vaasan jäähallissa musiikki raikasi kuitenkin normaalisti ja ottelun kuuluttaja teki työtään aivan kuin kauden kaikissa aiemmissakin liigapeleissä.

Normaalia hiljaisemmasta hallista johtuen pelaajien huudot kaukalossa sekä valmentajien ohjeistukset vaihtopenkiltä kuuluivat kotikatsomoihin saakka. Tunnelma ei tyhjistä muovipenkeistä johtuen ollut luonnollisesti normaalin liigaottelun tasolla.

– Kaikenlaista olen saanut kiekkourallani kokea, ja tämä menee nyt kyllä sinne kokemuspankkiin. Joskus kiekkouran jälkeen tätäkin voi sitten muistella. Urheilu on kuitenkin toissijaista tällaisessa tilanteessa. Tärkeintä on se, että tämä virus saadaan nyt kuriin, kärppäluotsi Mikko Manner totesi. 

Runkosarjan päätöskierros pelataan lauantaina, jolloin Kärpät kohtaa Raksilassa Porin Ässät. Lauantaina myös Oulussa pelataan ilman yleisöä. Sen jälkeen liigakauden kohtalo on auki.

Liigan päätöstä ensi viikolla alkavaksi suunniteltujen pudotuspelien kohtalosta odotetaan loppuviikon aikana.

Klo 21.31 päivitetty Mannerin kommentti. Klo 21.43 lisätty ottelukooste.