Kolumni

Jääkiekko ja muut hienot urheilulajit

Viime viikonloppuna pelatun rugbyn MM-finaalin jälkimainingeissa sain sivusta seurata kiihkeää keskustelua siitä, mikä on maailman suosituin urheilulaji. Vain siitä vallitsi yksimielisyys, että Suomen kiistaton ykköslaji on jääkiekko. Muun muassa siitä ei, mikä on jääkiekon asema muualla maailmassa.

Viime viikonloppuna pelatun rugbyn MM-finaalin jälkimainingeissa sain sivusta seurata kiihkeää keskustelua siitä, mikä on maailman suosituin urheilulaji. Vain siitä vallitsi yksimielisyys, että Suomen kiistaton ykköslaji on jääkiekko. Muun muassa siitä ei, mikä on jääkiekon asema muualla maailmassa.

Uudessa-Seelannissa pelatusta rugbyn MM-ottelusta nähtiin välähdys täkäläisessäkin television urheilulähetyksessä. Isäntämaan ja Ranskan välistä kamppailua seurasi paikan päällä yli 60 000 katsojaa. Uusi-Seelanti voitti.

Oli valaisevaa oppia, että peräti puolitoista kuukautta kestäneet rugbyn MM-kisat on maailman kolmanneksi seuratuin urheilutapahtuma. Suositumpia ovat ainoastaan jalkapallon MM-kisat ja kesäolympialaiset. Tänä vuonna rugbyn MM-ottelujen katsomoissa istui yhteensä yli 1,3 miljoonaa ihmistä.

Jääkiekon MM-kisojen otteluita seuraa paikan päällä yleensä reilut 500 000 katsojaa. On kuitenkin muistettava, että jäähalleihin ei sovi niin paljon ihmisiä kuin ulkostadioneille.

National Geographic -julkaisu on laatinut kartan, josta käy ilmi eri maiden suosituimmat urheilulajit. Kartta on jääkiekon nimeen vannovassa Suomessa aika hämmentävä näky.

Maailman ylivoimaisesti suosituin urheilulaji on kartan mukaan jalkapallo, siis nimenomaan se, jossa palloa saa vain potkia. Se on ykköslaji reippaasti yli sadassa kartan maassa.

Kriketti, rugbyn tavoin meikäläisittäin katsottuna aika outo laji, on kakkonen. Se on suosituin laji reilussa kymmenessä maassa.

Jääkiekko on ykköslaji vain kahdessa maassa, Kanadassa ja Suomessa. Maailman parhaisiin lukeutuvissa kiekkomaissa kuten vaikkapa Ruotsissa, Venäjällä ja Tšekissä jalkapallo on niissäkin ykkönen.

Kartta kertoo kuitenkin vain kunkin maan suosituimman lajin, eikä muiden lajien suosiosta mitään.

Urheilulajien maailmanlaajuista suosiota voidaan yrittää mitata monella tavalla; esimerkiksi katsojien tai fanien määrällä, järjestäytyneiden palaajien määrällä, lajiliittojen määrällä, yleisöäänestyksien perusteella ja sillä, kuinka paljon niitä seurataan mediassa.

Yksi aika hyvältä vaikuttava menetelmä on laskea eri lajien kansalliset liitot ja niiden jäsenmäärät. Näin mitattuna lentopallo on yllättävästi ja ylivoimaisesti eniten harrastettu laji maailmassa. Järjestäytyneesti lentopalloa iskee noin miljardi ihmistä.

Toiseksi suosituin laji, noin mitattuna, on koripallo, jota harrastaa 400 miljoonaa ihmistä. Kolmas on pöytätennis (300 miljoonaa) ja neljäs jalkapallo (242 miljoonaa). Niitä seuraavat sulkapallo, tennis ja baseball. Jääkiekko ei mahdu kymmenen suosituimman joukkoon.

Melkein kaikilla muilla mittaustavoilla jalkapallo onkin sitten kiistaton ykkönen. Mittareita voidaan arvostella ja kiistää, mutta kun jalkapallo voittaa suurin piirtein niillä kaikilla, lajin valta-asema on kiistaton.

Esimerkkinä mainittakoon fanien arvioitu lukumäärä, joka on jalkapallolla 3,5 miljardia, kriketillä 2,5 miljardia, maahockeyllä 2,2 miljardia ja tenniksellä miljardi, miljardiin yltää myös lentopallo. Jääkiekko ei yllä kymmenen joukkoon.

Jos pyrimme saamaan mahdollisimman totuudenmukaisen kuvan eri lajien suosiosta, lähimmäksi voi päästä yhdistämällä monta mittaria.

Yhdeksän erilaisen mittauksen yhteenvedossa jalkapallo voittaa selvästi, kriketti on kakkonen, kolmas on koripallo, neljäs baseball, viides lentopallo, kuudes tennis.

Jääkiekko on tässä vertailuyhteenvedossa sijalla 10. Sen edelle kiilaavat jo mainittujen lisäksi vielä maahockey, amerikkalainen jalkapallo ja pöytätennis.

Sivusta lajisuosiokeskustelua seuranneena on jälkikäteen ja -viisaana todettava, että jääkiekko on hieno ja suosittu laji, mutta on niitä muitakin.