Hau­ki­pu­taan Heiton Juho Pa­hi­kai­nen paini SM-kul­taa – "Mi­nul­la ei ollut mitään me­ne­tet­tä­vää"

Haukiputaan Heiton nelihenkinen painijoukkue venyi loistosuoritukseen miesten kreikkalais-roomalaisen painin SM-kilpailuissa Vaajakoskella.

Haukiputaan Heiton nelihenkinen painijoukkue venyi loistosuoritukseen miesten kreikkalais-roomalaisen painin SM-kilpailuissa Vaajakoskella. Juho Pahikainen (87 kg) nappasi SM-kultaa sekä Leevi Ukkola (67 kg) ja Einari Ukkola (82 kg) SM-pronssia. Loukkaantumisten takia kuusi vuotta SM-kisoista sivussa ollut Petteri Kukkola (77 kg) oli sarjassaan viides.

– Tämä oli joukkueelta aika maksimisuoritus, jos neljästä painijasta kolme on mitaleilla, valmentaja Jonne Ukkola kehui.

Kevään ylioppilaskirjoituksiin valmistautuva Pahikainen nousi mestariksi värikkäiden vaiheiden jälkeen. Avausottelussa Pahikainen kärsi ylivoimaisen pistetappion Ilmajoen Vili Ropposelle. Yhden ylivoimaisen pistevoiton jälkeen mestaruussaumat olivat haihtua, kun Pahikainen oli semifinaalissa 6–0-tappiolla Äänekosken Aki Pölkkiä vastaan. Tukalassa paikassa Pahikainen käytti viimeisen valttikortin selättämällä vastustajan niskalenkistä. Loppuottelussa Pahikainen kohtasi uudestaan Ropposen ja otti revanssin pistein 8–0.

– Minulla ei ollut mitään menetettävää. Painin rohkeasti ja sain käännettyä yritykset edukseni. Ensimmäisessä kohtaamisessa tilanteet menivät toisinpäin, Pahikainen totesi.

Pari vuotta sitten Pahikainen debytoi miesten kisoissa SM-hopealla. Viime vuonna kisarupeama päättyi kahteen tappioon.

Ukkolan veljekset palasivat mitalikantaan kolmen laihemman vuoden jälkeen. Einarille jäi kisoista jossiteltavaa, kun hän hävisi semifinaalin IK:n Otto Ketoselle niukasti 3-2. Leevi käänsi puolestaan pronssiottelun nimiinsä vastaavin lukemin.