Pääkirjoitus

EU vedenjakajalla – tulevaisuus on epävarma vaikka luottamus on vahvistunut

EU:ssa on menossa ristikkäisiin suuntiin vetäviä virtauksia ja tulevaisuus pelottaa.

Euroopan parlamentin vaalit ovat maailman toiseksi suurimmat demokraattiset vaalit. Koko EU:n alueella äänioikeutettuja on noin 400 miljoonaa. EU-vaalit järjestetään 28 maassa. Myös Britannia järjestää vaalit, sillä sen ero unionista ei ole vielä selvä. Suomessa sunnuntaina pidettävissä eurovaalessa valitaan 13 meppiä. Jos ja kun brexit toteutuu niin Suomen meppimäärä kasvaa yhdellä.
Euroopan parlamentin vaalit ovat maailman toiseksi suurimmat demokraattiset vaalit. Koko EU:n alueella äänioikeutettuja on noin 400 miljoonaa. EU-vaalit järjestetään 28 maassa. Myös Britannia järjestää vaalit, sillä sen ero unionista ei ole vielä selvä. Suomessa sunnuntaina pidettävissä eurovaalessa valitaan 13 meppiä. Jos ja kun brexit toteutuu niin Suomen meppimäärä kasvaa yhdellä.
Kuva: OLIVIER HOSLET Olivier Hoslet

EU:ssa on menossa ristikkäisiin suuntiin vetäviä virtauksia ja tulevaisuus pelottaa.

Kansalaisten luottamus EU:hun on kasvanut, vaikka hajottavia voimia riittää. Oikeistopopulismin taustalta pilkottaa venäläinen käsiohjaus.

Sunnuntaina käytävät Euroopan parlamentin vaalit ovat EU:n tulevaisuuden kannalta poikkeuksellisen tärkeät. EU:ssa on menossa ristikkäisiin suuntiin vetäviä virtauksia, joiden kehityksestä riippuu, miltä EU näyttää ja miten se toimii tulevaisuudessa.

Vahvat sisämarkkinat, yhteinen valuutta ja vapaa liikkuvuus ovat arkipäivää kansalaisilla ja yrityksille, jotka hyötyvät merkittävästi 500 miljoonan asukkaan markkina-alueesta. EU on Suomelle kaiken muun ohella tärkeä turvallisuuspoliittinen pilari, joka vahvistaa Suomen asemaa.

Kaikki paha ei tule EU:sta, sillä kotimainen byrokratia osaa tehdä kuorrutusta direktiivien päälle. Arkipäivän kannalta tapahtuu paljon hyvää. Euroopan parlamentti äänesti esimerkiksi vuosi sitten roaming-maksujen poistamisesta, minkä jälkeen kännykän käyttö ulkomailla halpeni. Kauppasotien kytiessä EU:n solmimat vapaakauppasopimukset Japanin ja Etelä-Korean kanssa vahvistavat maailman suurimman talousalueen asemaa ja hyödyttävät suoraan Suomea.

EU on kuitenkin juuri nyt vedenjakajalla, sillä se on monin tavoin jakautunut ja tulevaisuus epävarma. Kansalaisen luottamus EU:hun on eri tutkimusten mukaan silti kasvanut. Brexit näyttää, minkälainen kaaos odottaisi pahimmillaan EU:n ulkopuolella.

Samaan aikaan jäsenmaissa on kasvanutta kansallismielistä liikehdintää, jonka tavoitteena on höllentää EU-sidettä. Nyt nämä liikkeet pyrkivät järjestäytymään Euroopan parlamentissa samaan ääriryhmään. Myös perussuomalaiset ovat olleet mukana valmistelussa.

Ikävä kyllä joidenkin oikeistopopulististen liikkeiden taustalta pilkottaa venäläinen raha. Epäilyttävän likeiset Venäjä-yhteydet ovat selvä merkki Venäjän pyrkimyksistä rapauttaa EU:n yhtenäisyyttä ja heikentää maanosan vaikutusvaltaa sen omaksi eduksi. Oikeistopopulismi tarjoaa Venäjälle tässä kätevän sorkkaraudan. Myös Kiina ja Yhdysvallat ovat ajaneet häikäilemättä omia etujaan EU:n kustannuksella.

Ilmastonmuutoksen hillintä ja Eurooppaan suuntautuva maahanmuutto ovat yleisiä huolenaiheita, jotka vaativat EU-tasoisia ratkaisuja. Tämä ei silti merkitse, että nämä asiat vaikuttaisivat siihen, ketä yksittäistä euroehdokasta kansalaiset äänestävät.

Eri puolilla Eurooppaa murheet ovat erilaisia. Pohjoisissa EU-maissa kannetaan suurta huolta ilmaston lämpenemisestä, Itä-Euroopassa kipuillaan korruption ja Etelä-Euroopassa talousvaikeuksien kanssa. Populismin nousu merkitsee kuitenkin sitä, että kaikilla elämänalueilla EU ei ole ollut samanlainen menestystarina. Jatkossa sosiaalisen ja taloudellisen oikeudenmukaisuuden pitäisi saada lisää painoarvoa EU:ssa.

Euroopan parlamentti on merkittävä vallankäyttäjä, jonka asemaa on viime vuosina vahvistettu. Suomesta valitaan ainakin aluksi 13 euroedustajaa. Yksittäisillä europarlamentaarikoilla on vaikutusvaltaa sen mukaan, minkälaisen aseman he saavuttavat omassa ryhmässään. Moni suomalaismeppi on pärjännyt tässä kisassa varsin hyvin.