Äi­mä­rau­tion ra­vi­kau­si käyn­tiin keu­la­voit­ta­jil­la – viisi kuu­des­ta läh­dös­tä voi­tet­tiin koko matkan johdon jälkeen

Äimäraution ravien uusi vuosikymmen pyörähti käyntiin jääradalla ja navakassa maalisuoran vastaisessa tuulessa.

Heikki Mikkonen ja Tinderi pyyhkäisivät ensimmäisenä tolpalle.
Heikki Mikkonen ja Tinderi pyyhkäisivät ensimmäisenä tolpalle.
Kuva: Mia Maki-Maunus

Äimäraution ravien uusi vuosikymmen pyörähti käyntiin jääradalla ja navakassa maalisuoran vastaisessa tuulessa. Olosuhteista huolimatta viisi kuudesta lähdöstä voitettiin koko matkan johdon jälkeen.

Hallitseva kuskiliigan mestari Santtu Raitala aloitti pidot kahdella ykkössijalla. Viime vuonna voitoitta jäänyt ja kuusi kakkossijaa saalistanut Charmike aloitti uuden vuoden onnistumisella ja jätti maalisuoralla muun porukan kuin seisomaan. Myös Diamond Lord sai vetää johtopaikalla hölkkätahtia, eikä kenestäkään ollut lopussa haastajaksi.

Viime kaudella lähes 15 000 euroa tienannut ja kymmenen mitalisijaa napannut Mountain Hooligan palasi voittokantaan keulasoololla. Petteri Joen ajokki täräytti auton takaa keulaan, sai rauhoittaa tahtia tuntuvasti ja torjui loppua kohti kiihtyvässä vauhdissa muut kevyesti.

Callela Leonard jatkoi Joen tallin juhlia voittamalla johtojuoksun päätteeksi ilman pienintäkään ongelmaa. Keulapaikan puolustamiseen paloi hieman ruutia, mutta matkavauhti pysyi jatkossa rauhallisena ja vastustajat vuorenvarmasti kurissa.

Keulavoittajien rintaman rikkoi Ilkka Kankaan treenaama Boogiewoogie Laday, joka ohitti Eija Sorviston tallikaksikon kirivaiheessa. Keulassa maltillista tahtia vetänyt Jeppas Roulett oli kova pala purtavaksi, mutta Ville Pohjolan ajokki kurotti maalilinjalle parhaiten.

– Saatiin hyvä paikka kärjen takaa, mutta kärkipari sai vetää hiljaista ja vauhdin riittäminen kirissä mietitytti. Ruuna puristi niukasti voittoon, eikä tuntunut rokotustauon vuoksi ihan satkulta käteen, Pohjola kertoi.

Heikki Mikkosen laittelema Tinderi juoksi muilta jalat alta jo ennen viimeistä kaarretta ja karkasi kymmenien metrien voittoon. Hevosen kunto ja kuskin taktiikka olivat tiedossa jo etukäteen.

– Päätin ajaa voimalla eteenpäin niin kauan kuin tarvitsee, ja odotin saavani keulat ennen pitkää. Ruuna pysyi ravilla ja voitti kevyesti, Mikkonen kehui.