Analyysi: Palkinto pettymyksen jälkeen – Kempeleen kasvatti Pekka Rinne on tiukasti kiinni NHL:n parhaan maalivahdin tittelissä

Pekka Rinteen matka Kempeleestä NHL:n eliittiin on ollut värikäs. KUVA: Mark Humphrey / Lehtikuva
NHL 20.6.2018 20:23
Kimmo Siira

Nashville Predatorsin Pekka Rinne, 35, jäi jälleen ilman Stanley Cupia, mutta todennäköinen valinta NHL:n parhaaksi maalivahdiksi alleviivaa Kempeleen Kiekko-Kettujen kasvatin upeaa uraa.

Juuri silloin Pekka Rinne ei ollut oma itsensä.

Hänen uransa 11. NHL-kausi päättyi lamauttavasti läntisen konferenssin seitsemännen ja ratkaisevan välierän avauserässä, kun Winnipeg oli karannut 0–2-johtoon. Nashvillen päävalmentaja Peter Laviolette käski Rinteen vaihtoaitioon ja lähetti maalille Juuse Saroksen – aivan kuten hän oli tehnyt myös playoffs-sarjan otteluissa numero 1 ja 5.

Pian tämän jälkeen televisiokamera poimi kuviin Rinteen, joka kasasi itseään yksin hallin pimeällä pukukoppikäytävällä, varusteet päällään ja katse lasittuneena.

NHL:n runkosarjan voittaneen Nashvillen mestaruusjahti oli ohi paljon odotettua aiemmin.

– Tunnen olevani enemmän kuin vastuussa siitä, että kautemme päättyi tähän pisteeseen. Petin joukkuetoverini ja sitä on vaikea niellä, Rinne totesi ottelun jälkeen.

35-vuotias Kempeleen Kiekko-Kettujen kasvatti oli vienyt Nashvillen edellisenä keväänä jo Stanley Cupin finaaleihin, joiden päätteeksi hän katseli Pittsburghin villejä juhlia lähietäisyydeltä. Tänä vuonna Nashville ei päässyt edes kosketusetäisyydelle himoitusta mestaruuskannusta.

Raskaimmin asian otti Rinne, joka on seuransa keulakuva.

***

Aika tekee tehtävänsä. Hymy on jo palannut Oulun seudulla kesälomaa viettävän Rinteen kasvoille.

Sama hymy välähtää takuuvarmasti myös torstain vastaisena yönä Suomen aikaa, kun kasinokaupunki Las Vegasin kirkkaissa valoissa jaetaan palkinnot NHL-kauden parhaille pelaajille.

Rinne on ylivoimainen suosikki NHL:n parhaalle maalivahdille jaettavan Vezina Trophyn voittajaksi. Valinnasta vastaavat NHL-seurojen toimitusjohtajat, jotka antoivat äänensä runkosarjan jälkeen.

Suomalaisvahdeista Vezinan ovat toistaiseksi voittaneet vain Miikka Kiprusoff ja Tuukka Rask.

Jos ja kun Rinne palkinnon pokkaa, alleviivaa saavutus hänen uskomatonta ja kaikkia todennäköisyyksiä uhmaavaa matkaansa Kempeleen Ketolanperältä jääkiekkomaailman absoluuttiselle huipulle.

Paljon on tapahtunut sen jälkeen, kun Rinne varattiin vuonna 2004 NHL:ään, 8. kierroksen viimeisenä pelaajana – ja lähinnä Nashvillen pelaajatarkkailijan Janne Kekäläisen suosituksesta.

Nähdyn kaltaiseen NHL-uraan uskoi tuolloin tuskin kukaan. Vähiten Rinne itse, joka ei Amerikan-valloituksen ensimetreillä ehtinyt Atlantin yli vieneelle lennolleen ja ilmoitti Frankfurtin kentältä läheisilleen, että ”tämä reissu oli tässä, tulen takaisin kotiin”.

Maanläheinen ja helposti lähestyttävä Rinne on hankkinut toiminnallaan kaikkien jääkiekkoa seuraavien ihmisten arvostuksen. Se on hänelle jopa Vezina-pystiä arvokkaampi palkinto.

Toki Rinne vaihtaisi Vezinan ja muut henkilökohtaiset tunnustukset milloin tahansa Stanley Cupiin. Eri asia on, saako karismaattinen huippu-urheilija mestaruuden voittamiseen vielä aidon mahdollisuuden. Pelivuosia on jäljellä, mutta ne hupenevat vauhdilla.

***

Kempeleläinen maalivahtiperinne ei ole yksin Rinteen varassa. Taustalla omaa läpimurtoaan pohjustaa Justus Annunen.

Kärppien 18-vuotias maalivahti on juhannuksena Dallasissa järjestettävän NHL:n varaustilaisuuden mielenkiintoisimpia suomalaisnimiä. Keväällä alle 18-vuotiaiden MM-kisoissa loistaneen Annusen nimi huudettaneen jo toisella kierroksella.

Todennäköisesti varauksen saa myös toinen Kärppien maalivahti, kevään liigamestaruuden takuumies Veini Vehviläinen, joka on useiden NHL-seurojen kiinnostuksen kohteena. Vehviläinen, 21, on ilmoittanut Kärpille, että hän pelaa seurassa joka tapauksessa ainakin vielä ensi kauden.

Kärppien maalivahtihierarkiassa Vehviläisen ja Jussi Rynnäksen jälkeen kolmantena olevalle Annuselle pedataan alkavaksi kaudeksi pelipaikkaa Mestiksen Hermeksestä.

***

Kärppien pelaajat ovat Dallasissa näkyvästi esillä, sillä 18-vuotias hyökkääjä Rasmus Kupari varataan ennakkoarvioiden mukaan jopa ensimmäisellä kierroksella.

Kuparin, Annusen ja Vehviläisen lisäksi NHL-varauksen saa mahdollisesti Eetu Päkkilä. 18-vuotias hyökkääjä iski viime kaudella A-Kärpille 23 maalia ja pelasi myös yhden ottelun miesten liigajoukkueessa.

MAINOS

Kommentoi

Uutisvirta

79
Sisäministeri vaatii uutta tulkintaa YK:n pakolaissopimuksesta – Haluaa estää rajan yli tapahtuvan hallitsemattoman maahantulon ja turvapaikanhaun
51
Vima hakeutuu konkurssiin – uusien vuokralaisten puuttuminen kiinteistöstä söi asiakasvirtoja
28
Ylitöillä korvataan tuhansia työntekijöitä teollisuudessa – "Äijät menevät loppuun, kun joka viikonloppu ruuvaavat"
25
Soinin luottamus säilyi, mutta jälkilöylyt jatkuvat – keskustalla keitti yli kokoomuksen "kestämätön toiminta"
19
Kärppien ilta venyi voittomaalikisaan Mikkelissä, Pyörälällä kolmen maalin peli – katso kooste ottelusta
16
Pohjois-Pohjanmaalla varaudutaan voimistuvaan tuuleen ja sen aiheuttamiin vahinkoihin – palomestari kehottaa tarkastamaan veneiden kiinnitykset
15
Keskusta purkaa suuttumustaan hallituskumppani kokoomukseen Soini-jupakassa – Sipilän mukaan keskustasta on luotu iljettäviä mielikuvia

Etusivulla nyt

Paikallissää

Varoituksia voimassa!

Tuulivaroitus maa-alueille: Maan länsiosassa, Kymenlaakson maakunnassa sekä Pohjois-Pohjanmaan länsiosassa lounaistuuli on voimakasta, tuulen nopeus puuskissa paikoin 20 m/s. Etelä-Karjalan, Etelä-Savon, Pohjois-Savon, Pohjois-Karjalan ja Kainuun maakunnissa sekä Koillismaalla ja Etelä- ja Keski-Lapissa etelätuuli on voimakasta, tuulen nopeus puuskissa 15 m/s.

Juttutupa

Kuumin keskustelu nyt

Hyvätuloisten asumistuki

171 viestiä | Lue keskustelu

Päivän tykätyin viesti

Hyvätuloisten asumistuki

Dilemma on sama kuin tilanteessa jossa köyhä saa ruuan ilmaiseksi ja muut maksavat siitä 10 euroa. Hyvän taloudellisen t... Lue lisää...
Holy s

Jari ja sarjakuvat

Jari

23.6.
Jari on tauolla. 24.6. - 26.9.

Naapurit

22.9.
;

Uutiset osastoittain

Palvelemme sinua

Asiakaspalvelumme auttaa sinua mielellään Kalevan tilausasioissa ja muissa lukijan palveluissa.

Asiakaspalvelu

(08) 5377 610 (ma-pe 9-16)

www.kaleva.fi/asiakaspalvelu

Kalevan medioilla tavoitat 331 000 lukijaa.

Yrityspalvelut

(08) 5377 180

yrityspalvelut.kaleva.fi


stats-image