EM-kisat kruunaavat len­to­pal­loi­li­ja Saara Eskon häkellyttävän paluun huipulle

Saara Eskon (kesk.) kokemus on Suomen maajoukkueelle merkittävä voimavara. KUVA: Markku Ulander
Urheilu 20.8.2019 22:09
STT

Perjantai huipentaa Saara Eskon hämmästyttävän paluun huippulentopallon pariin. 38-vuotias Esko aloittaa naisten maajoukkueen kanssa EM-kisojen alkulohkon Turkin Ankarassa, vaikka oli lopettanut maajoukkueuransa ja pääosin pelaamisenkin kevääseen 2010.

Eskon uusi ura alkoi yllättäen viime joulukuussa, kun naisten maajoukkueen päävalmentaja Tapio Kangasniemi pyysi häntä tuuraamaan loukkaantuneita pelaajia 14–15-vuotiaiden maajoukkueleirillä Kuortaneella. Esko oli urheiluopistossa suorittamassa entisille huippu-urheilijoille tarkoitettua valmentajien ammattitutkintoa.

Vammalan Lentopallossa maan kolmostasolla eli kakkossarjassa pelannut Esko vastasi kyllä Kangasniemen kyselyyn, josko kokenut pelaaja lähtisi auttamaan maajoukkuetta EM-kisoissa. Niihin Suomi pääsi ensi kertaa sitten vuoden 1989.

–  Olen tehnyt kaiken niin viimeisen päälle kuin pystyn, Esko kertoi STT:lle maajoukkueen leirillä Kuortaneella pari viikkoa sitten.

Huima työmäärä kuntoon pääsemiseksi

Esko lopetti yhdeksän vuoden mittaisen ammattilaisuransa kevääseen 2010, jolloin pelasi myös viimeiseksi luulemansa maaottelun. Sen jälkeen Saara ja ex-maajoukkuepassari Mikko Eskon perhe kasvoi kahdella lapsella, jotka ovat nyt kasvaneet ekaluokkalaiseksi ja kolmosluokkalaiseksi.

–  Jos me Mikon kanssa olisimme molemmat pelanneet, se ei olisi ollut lapsille oikein. En ole katunut mitään, ja olen nyt saanut uuden mahdollisuuden, Saara Esko kertasi.

Taukoa peleistä kertyi kuusi vuotta. Kaudella 2015–2016 hän oli mukana LP-Vampulan liigajoukkueessa, mutta rupeama päättyi neljän ottelun jälkeen vasemman polven loukkaantumiseen.

Uuden paluun isoin haaste on ollut päästä fyysisesti sellaiseen kuntoon, että keho kestää lentopalloa.

–  Kun toukokuussa aloitin maajoukkueleirit, polvet olivat joka treenin jälkeen tosi kipeät. Nyt ne eivät enää ole yhtään kipeät, Esko kuvasi.

Pelatessa ei mieti ikää tai pelitaukoa

Lajiharjoittelussa Esko on hakenut toistoja löytääkseen vanhan tuntuman. Työ tuntuu onnistuneen, sillä välillä hän on ollut maaotteluissa aloituskokoonpanossa.

–  Pelit sytyttävät. Ei siinä mieti yhtään, minkä ikäinen on ja kuinka monta vuotta on ollut taukoa ja ketä on vastassa.

Suomi saavutti karsintapeleissä EM-kisapaikan, ja Esko toivoo, että suomalaiset pystyisivät käyttämään historiallisen EM-mahdollisuutensa pelaamalla hyvin yhteen.

–  Meillä ei ole yhtään kaksimetristä moukaria, joka tekee 30 pistettä joka ottelussa. Siksi meidän pitää onnistua omantyylisessä pelissä, Esko kuvasi ja selitti sen tarkoittavan nopeaa hyökkäyspeliä, vaikeita aloitussyöttöjä, tarkkaa vastaanottopeliä ja onnistunutta puolustamista.

Suomi aloittaa EM-turnauksen kohtaamalla hallitsevan maailmanmestarin Serbian.

MAINOS

Kommentoi

Uutisvirta

22:51
Pahin painajainen Stozice Arenan korkean katon alla – Suomen varmalta näyttänyt voitto karkasi käsistä viiden ottelupallon jälkeen
22:24
Tekninen vika viivästyttänyt Finnairin lentoa Kemistä Helsinkiin tuntikausia, mekaanikot lennätettiin paikalle – "Todella ikävää tällainen"
22:03
Öljymarkkinat uskovat Saudi-Arabian jalostamoiskujen johtavan jyrkkään hinnannousuun
20:55
Lämpöpatterit päälle ja tulet uuniin: Alkava viikko on Oulun seudulla hyinen ja sateinen, viikon puolivälin kylmät yöt voivat tietää mustaa jäätä
20:10
Reissusa: Roomasta leirintäaluemökin vuokrannut Päivi Kinnunen pääsi seuraamaan lempisarjansa Isä Matteon kuvauksia
19:17
Kuka kätki hopea-aarteen Inarijärven rannalle? Kysymys piinasi Seppo Saraspäätä 16 vuotta, kunnes hän ratkaisi sen Tilaajille
19:10
Talouden käänne heikompaan panee vipinää kinttuihin – Hallituspuolueet lähtevät sorvaamaan budjettia "kaikki mulle heti" -asetelmassa
92
Puheenaihe: "Myrkky, joka ei kuulu ympäristöön" – Kysyimme, pitääkö lyijy kieltää hauleissa ja luodeissa
48
Vaasalaisfanit riehuivat Raksilassa: Järjestyksenvalvoja joutui sairaalaan, poliisi kirjasi rikosilmoituksia pahoinpitelyistä
29
EU harkitsee lentojen tai petrolin verottamista – Suomessa kokoontuneet EU:n valtiovarainministerit puivat ympäristöverojen lisäämistä
24
Rakennetaan omaleimainen Oulu – myös matala ja tiivis rakentaminen on tehokasta Lukijalta
24
Bensan hinta voi nousta Saudi-Arabian öljyntuotantolaitoksiin kohdistuneiden iskujen seurauksena, mutta miten paljon?
23
Vieraslaji ottaa haltuun Venäjän Karjalan peltoja – ikääntyvät asukkaat eivät jaksa taistella jättiputkea vastaan
22
Sport juhli alussa, Kärpät lopussa – Hiljalleen täyttä pelikuntoa lähestyvä Jussi Jokinen kiteytti kotiavauksen: ”Ensimmäisen kympin olimme jaloissa, mutta pystyimme parantamaan”

Etusivulla nyt

Paikallissää

Juttutupa

Kuumin keskustelu nyt

Kun sanotaan ettei palkka riitä elämiseen

87 viestiä | Lue keskustelu

Päivän tykätyin viesti

Kun sanotaan ettei palkka riitä elämiseen

Niin mikä on nyt sitä? Tämä nykyinen yltäkylläisyyskö? Ihmiset elävät pidempään ja rutiköyhien osuus on maailmassa pien... Lue lisää...
Taloudesta

Jari ja sarjakuvat

Jari

23.6.

Naapurit

14.9.
;

Uutiset osastoittain

Palvelemme sinua

Asiakaspalvelumme auttaa sinua mielellään Kalevan tilausasioissa ja muissa lukijan palveluissa.

Asiakaspalvelu

(08) 5377 610 (ma-pe 9-16)

www.kaleva.fi/asiakaspalvelu

Kalevan medioilla tavoitat 331 000 lukijaa.

Yrityspalvelut

(08) 5377 180

yrityspalvelut.kaleva.fi


stats-image