EM-kisat kruunaavat len­to­pal­loi­li­ja Saara Eskon häkellyttävän paluun huipulle

Saara Eskon (kesk.) kokemus on Suomen maajoukkueelle merkittävä voimavara. KUVA: Markku Ulander / Lehtikuva
Urheilu 20.8.2019 22:09
STT

Perjantai huipentaa Saara Eskon hämmästyttävän paluun huippulentopallon pariin. 38-vuotias Esko aloittaa naisten maajoukkueen kanssa EM-kisojen alkulohkon Turkin Ankarassa, vaikka oli lopettanut maajoukkueuransa ja pääosin pelaamisenkin kevääseen 2010.

Eskon uusi ura alkoi yllättäen viime joulukuussa, kun naisten maajoukkueen päävalmentaja Tapio Kangasniemi pyysi häntä tuuraamaan loukkaantuneita pelaajia 14–15-vuotiaiden maajoukkueleirillä Kuortaneella. Esko oli urheiluopistossa suorittamassa entisille huippu-urheilijoille tarkoitettua valmentajien ammattitutkintoa.

Vammalan Lentopallossa maan kolmostasolla eli kakkossarjassa pelannut Esko vastasi kyllä Kangasniemen kyselyyn, josko kokenut pelaaja lähtisi auttamaan maajoukkuetta EM-kisoissa. Niihin Suomi pääsi ensi kertaa sitten vuoden 1989.

–  Olen tehnyt kaiken niin viimeisen päälle kuin pystyn, Esko kertoi STT:lle maajoukkueen leirillä Kuortaneella pari viikkoa sitten.

Huima työmäärä kuntoon pääsemiseksi

Esko lopetti yhdeksän vuoden mittaisen ammattilaisuransa kevääseen 2010, jolloin pelasi myös viimeiseksi luulemansa maaottelun. Sen jälkeen Saara ja ex-maajoukkuepassari Mikko Eskon perhe kasvoi kahdella lapsella, jotka ovat nyt kasvaneet ekaluokkalaiseksi ja kolmosluokkalaiseksi.

–  Jos me Mikon kanssa olisimme molemmat pelanneet, se ei olisi ollut lapsille oikein. En ole katunut mitään, ja olen nyt saanut uuden mahdollisuuden, Saara Esko kertasi.

Taukoa peleistä kertyi kuusi vuotta. Kaudella 2015–2016 hän oli mukana LP-Vampulan liigajoukkueessa, mutta rupeama päättyi neljän ottelun jälkeen vasemman polven loukkaantumiseen.

Uuden paluun isoin haaste on ollut päästä fyysisesti sellaiseen kuntoon, että keho kestää lentopalloa.

–  Kun toukokuussa aloitin maajoukkueleirit, polvet olivat joka treenin jälkeen tosi kipeät. Nyt ne eivät enää ole yhtään kipeät, Esko kuvasi.

Pelatessa ei mieti ikää tai pelitaukoa

Lajiharjoittelussa Esko on hakenut toistoja löytääkseen vanhan tuntuman. Työ tuntuu onnistuneen, sillä välillä hän on ollut maaotteluissa aloituskokoonpanossa.

–  Pelit sytyttävät. Ei siinä mieti yhtään, minkä ikäinen on ja kuinka monta vuotta on ollut taukoa ja ketä on vastassa.

Suomi saavutti karsintapeleissä EM-kisapaikan, ja Esko toivoo, että suomalaiset pystyisivät käyttämään historiallisen EM-mahdollisuutensa pelaamalla hyvin yhteen.

–  Meillä ei ole yhtään kaksimetristä moukaria, joka tekee 30 pistettä joka ottelussa. Siksi meidän pitää onnistua omantyylisessä pelissä, Esko kuvasi ja selitti sen tarkoittavan nopeaa hyökkäyspeliä, vaikeita aloitussyöttöjä, tarkkaa vastaanottopeliä ja onnistunutta puolustamista.

Suomi aloittaa EM-turnauksen kohtaamalla hallitsevan maailmanmestarin Serbian.

MAINOS

Kommentoi

Uutisvirta

23:47
Oululaiset kehittämään tulevaisuuden liikkumista – Geely luovutti auton tuotekehitys- ja tutkimusalustaksi
23:36
Kärpät vierailivat kauden ensimmäistä kertaa Kuopiossa, mutta voitto irtosi hampaat irvessä – "Tuosta on joskus ennenkin ammuttu etunurkasta sisään"
22:54
Oulun seudun ympäristötoimi purkaa hakemusruuhkaa perustamalla määräaikaisen viran – liikelaitos päätti myös palvelumaksujen nostamisesta
22:05
Oulun joukkoliikenne ottaa pian käyttöön uuden lippu- ja maksujärjestelmän – bussien elinkaari tarkasteluun ensi vuonna
21:11
Oulunsalon ampumaradan melusta valitetaan – mökkiläiset kokevat radan käyttöajat kohtuuttomiksi
20:59
Koronavirus levisi Eurooppaan ja Lähi-itään – Kiinassa koronavirus on vaatinut yli 130 kuolonuhria
20:41
Venäjää uhkaavat Kansainvälisen yleisurheiluliiton yhä kovemmat voimatoimet –  "Sen sijaan, että Venäjän liitto olisi myöntänyt syyllisyytensä, se on mennyt äärimmäisyyksiin kieltäessään"
185
Tutkimus selvitti, miksi BMW- ja Audi-kuskit tuntuvat törttöilevän muita useammin – statusautojen omistajissa on keskivertoa enemmän itsekkäitä kuskeja
118
Väyrynen harkitsee paluuta keskustan jäseneksi – Jos Väyrynen palaa, Kärnä harkitsee puolueesta eroamista ja oman "uuskekkoslaisen" eduskuntaryhmän perustamista
95
Pääministeri Sanna Marin luottaa, että 30 000 työpaikkaa syntyy syksyyn mennessä – "Sillä polulla ollaan"
79
Analyysi: Nyt on siirryttävä poseerauksesta tekoihin – työllisyystoimet tänään hallituksen pöydällä
37
Maanpuolustustahto kääntyi hienoiseen nousuun – yli kaksi kolmesta puolustaisi maata aseellisesti aina, myös ylivoimaista vihollista vastaan
27
Pitääkö tavallisen suomalaisen nyt tehdä jotain tartunnan torjumiseksi ja epidemian ehkäisemiseksi – asiantuntijat antavat vain yhden tärkeän vinkin
21
"Otamme kalastusvesiemme vallan takaisin" – Britannia alkaa säätää EU-ajan jälkeisiä lakeja

Etusivulla nyt

Paikallissää

Varoituksia voimassa!

Ajokeli on huono Varsinais-Suomen, Satakunnan, Uudenmaan, Kanta-Hämeen, Päijät-Hämeen, Kymenlaakson, Etelä-Karjalan, Pirkanmaan, Keski-Suomen, Etelä-Savon, Pohjois-Savon, Etelä-Pohjanmaan, Pohjanmaan, Keski-Pohjanmaan ja Pohjois-Pohjanmaan maakunnissa sekä Lapin maakunnassa lukuun ottamatta Enontekiön, Inarin ja Utsjoen kuntia lumisateen vuoksi.

Juttutupa

Päivän tykätyin viesti

Voi teitä kateellisia

Entisenä kouluttajana muistan, että kateus vie kalatkin vedestä, Kateus on köyhyyden sisar, Kateus ei kauas kanna. Kateu... Lue lisää...
Koulittaja

Jari ja sarjakuvat

Jari

23.6.
Jari on tauolla.

Naapurit

29.1.
;

Uutiset osastoittain

Palvelemme sinua

Asiakaspalvelumme auttaa sinua mielellään Kalevan tilausasioissa ja muissa lukijan palveluissa.

Asiakaspalvelu

(08) 5377 610 (ma-pe 9-16)

www.kaleva.fi/asiakaspalvelu

Pohjoisen kattavimmat mediatilat ja monipuoliset markkinoinnin palvelut printtiin ja digiin.

Kaleva Media B2B asiakasratkaisut

(08) 5377 180

kalevamedia.fi/yrityksille


stats-image