Mainos

Veitsenterävä peliäly avasi Kuokkaselle NHL-oven – "Samoja piirteitä kuin Valtteri Filppulassa"

19-vuotias Janne Kuokkanen raivasi monien yllätykseksi tiensä NHL-seura Carolina Hurricanesin kokoonpanoon. Oulunsalon kasvatti on suurelle suomalaisyleisölle vielä toistaiseksi tuntematon pelaaja. KUVA: Jeffrey T. Barnes/Getty Images
Jääkiekko 6.10.2017 10:50
Kimmo Siira

5. syyskuuta 2015 Kärppien A-juniorijoukkue aloitti liigakautensa kotiottelulla Kiekko-Vantaata vastaan. Raksilan lehtereillä Kärppien 5–2-voittoa todisti myös NHL-seura Carolina Hurricanesin kykyjenetsijä, ex-huippupelaaja Joni Pitkänen.

Ottelun aikana Pitkäsen huomio kiinnittyi isäntien kakkosketjun keskushyökkääjään, pelaajaan numero 22. Janne Kuokkanen teki otteillaan vaikututuksen Pitkäseen.

– Näin silloin Jannen ensimmäisen kerran tositoimissa. Nopeasti kävi ilmi, että hän osaa pelata.

Sen jälkeen Kuokkanen pysyi tarkasti Pitkäsen tutkassa. Mitä enemmän Pitkänen näki Kuokkasen pelejä, sitä vakuuttuneempi hän oli.

Carolinan suuntaan Pitkänen toimitti raportteja, joissa hän kehui nuorukaisen osaamista.

Yksi liigapeli Kärpissä – ja heti kaksi maalia

Lopulta Kuokkanen summasi A-nuorten SM-liigassa tehot 22+31=53 ja sai keväällä testata osaamistaan Kärppien edustusjoukkkueessa.

Lauri Marjamäki nosti Kuokkasen kokoonpanoon runkosarjan päättäneessä Pelicans-vierasottelussa, jossa hyökkääjä viimeisteli heti kaksi maalia.

Ottelu on – ainakin toistaiseksi – viimeinen, jonka Kuokkanen ehti Kärppien miesten liigajoukkueessa pelata. Kevään aikana Kuokkanen oli vielä voittamassa Suomelle 18-vuotiaiden MM-kultaa.

Oulunsalon kasvatti löi pöytään näytöt, jotka enteilivät aikaista NHL-varausta. Se tuli jo toisella kierroksella, kun Carolina Hurricanes huusi Kuokkasen nimen kesän 2016 varaustilaisuuden 43. pelaajana.

Nyt, vain reilu vuosi varaustilaisuuden jälkeen, hyökkääjä on saanut jalkansa jo NHL-oven rakoon.

On pienimuotoinen sensaatio, että 19-vuotias Kuokkanen aloittaa kautensa Carolinan mukana – toisin kuin esimerkiksi Jesse Puljujärvi, jonka Edmonton lähetti jälleen farmiin.

Siirron tai kaksi vastustajaa edellä

Omalla urallaan yli 500 NHL-ottelua pelannut Pitkänen tietää, millaiset asiat korostuvat Kuokkasen arjessa nyt. Paikka Carolinan kokoonpanossa tulee tarkasteluun uudelleen, kun kokenut Lee Stempniak toipuu pelikuntoon.

– Täytyy muistaa hänen ikänsä. Nyt vaaditaan kärsivällisyyttä. Se, että Kuokkanen saa aloittaa kauden NHL:ssä, on loistava juttu ja kertoo siitä, että hän on tehnyt paljon asioita oikein, Pitkänen painottaa.

Pitkäsen mukaan Kuokkasen suurin vahvuus on veitsenterävä peliäly. Usein näyttää siltä, että hyökkääjä on jäällä siirron tai kaksi vastustajiaan edellä.

– Sekä pelinluku että syöttötaito ovat huippuluokkaa. Kuokkanen sopeutuu nopeasti kulloisenkin uuden liigan vaatimuksiin. Se on hyvän pelaajan merkki, Pitkänen tietää.

– Näen hänen otteissaan samoja piirteitä kuin Valtteri Filppulan pelaamisessa.

"Rehellinen suomalainen veronmaksaja"

Carolinan päävalmentaja Bill Peters kehui hiljattain Kuokkasen ja tämän 18-vuotiaan tulokaskollegan Martin Necasin esityksiä kautta edeltäneellä harjoitusleirillä.

– He ovat ansainneet joukkuekaveriensa arvostuksen. Heidän kanssaan halutaan pelata, koska he ovat älykkäitä ja pystyvät rakentamaan tilanteita, Peters sanoi.

Viime kaudella Kuokkanen opetteli pohjoisamerikkalaisen kiekkokulttuurin lainalaisuuksia OHL-junioriliigan London Knightsissa. Kokemukset osoittivat, että nuori mies kaipaa vääntövoimaa kaksinkamppailuihin.

– Tässäkin asiassa korostuu maltti. Voima ei tartu yhdessä yössä, Joni Pitkänen muistuttaa.

Kuokkanen aloittaa NHL-uransa laitahyökkääjänä, mutta luontevin pelipaikka on keskikaistalla. Sentterinä hän pääsee hyödyntämään parhaiten juonikkuuttaan.

Jäällä Kuokkanen on ovela ja jään ulkopuolella todistettavasti huumorintajuinen.

Twitter-profiilissaan (@kuokka22) Kuokkanen esittäytyy henkilönä, joka on ”rehellinen suomalainen veronmaksaja”.


Carolina avaa NHL-kautensa lauantain ja sunnuntain välisenä yönä Suomen aikaa kotiottelulla Minnesotaa vastaan.

---

Lue Kalevasta kiinnostavimmat jutut Oulusta ja kauempaa. 🗞
Tilaa nyt alk. 9,90€/kk!

---

MAINOS
Mainos

Kommentoi

Hienoa. Onnea ja menestystä "Kiekko-Laser kasvatille" lännen jäille.

Vastaa Ilmoita asiaton viesti

Nuorisojoukkue K-Laser, mutta voidaan laskea Kärppien kasvatiksi. Kasvatti-termi on kyllä määrittelykysymys, mutta useimmiten siinä lasketaan aika C-nuorista miesten peleihin. Kuokka teki Kärppien kanssa sopimuksen 12-vuotiaana, mistä kehittyi Kärpissä liigapelaajaksi. Kaikki kunnia vanhemmille ja K-Laserin ajoille myös.

Vastaa Ilmoita asiaton viesti

Ahaa, minulla on tullut kirotusvirhe, tarkoitin tietenkin Kärppiin tehdyn sopimuksen, kun Janne oli 14 vuotta. Milloin kahdesta on tullut kolmea enempi? Isän ja äidin kasvattihan Janne on ollut luultavasti, vaikka en tunne hänen olosuhteitaan sen paremmin. Mutta totta puhuen, kyllähän nuo Kärpissä vietetyt vuoden 15:sta 18:een ovat merkittävimmät kehityksen kannalta. Silloin Kuokka nousi tultuaan Kärppien C:hen kolmessa vuodessa Kärppien liigapelaajaksi. K-Laserissahan Kuokkanen oli pelannut lähinnä junioreiden alasarjoja, enkä nyt halua yhtään väheksyä hänen seuraansa nuorissa. Myös ulkojäillä on varmasti iso rooli kehityksessä.

Vastaa Ilmoita asiaton viesti

Onnea Jannelle jatkoon. Todella hieno suoritus.

Ihmetyttää vain, että miksi tässäkin artikkelissa piti lyödä Jesse Puljujärveä...

Vastaa Ilmoita asiaton viesti
Mainos
Mainos

Uutisvirta

294
Kaupunki tekee selvityksen raitiotien rakentamisesta – äänestä: Pitääkö Ouluunkin saada ratikka?
58
IS: Niinistö harmittelee ideologista työttömyyttä – "Ei pidä laiminlyödä velvollisuutta olla mukana"
53
"Tietysti olen oppositiosta hallitusta vastaan ja myös oppositiota vastaan" - Väyrysen paluu eduskuntaan keväällä siirtäisi Mikko Kärnän sivuun
35
Mopovalvonnan tulos: Traktorimönkijääkin viritetty hurjasti – Oulussa valvonnan kohteina Talvikangas ja Ritaharju
22
Nuoret syyslomalla ilmaiseksi bussin kyytiin
20
Oulun yliopistossa koulutetaan ohjelmistotuotannon maistereita työvoimakoulutuksena
19
Junttila ja Leskinen tulittivat Kärpät sarjakärkeen, katso huippuhetket videolta – ”Joukkueessa ei ollut yhtään heikkoa lenkkiä”

Etusivulla nyt

Mainos

Paikallissää

Varoituksia voimassa!

Ajokeli on huono seuraavissa Lapin kunnissa: Kolari, Muonio, Kittilä ja Enontekiö lumisateen vuoksi. Ajokeli on huono Pohjois-Pohjanmaan maakunnassa lukuun ottamatta Taivalkosken ja Kuusamon kuntia sekä seuraavissa Lapin kunnissa: Simo, Ranua, Kemi, Keminmaa, Tornio, Ylitornio, Tervola, Pello ja Rovaniemi lumi- tai räntäsateen vuoksi. Ajokeli muuttuu huonoksi yöllä ja aamulla Varsinais-Suomen, Satakunnan ja Pohjanmaan maakunnissa kuuraisten teiden ja tienpintojen jäätymisen vuoksi.

Juttutupa

Kuumin keskustelu nyt

Ossin tarina

109 viestiä | Lue keskustelu

Päivän tykätyin viesti

Harjoittelijan nolaaminen

Ilkeä, vanhempi työntekijä voi pilata harjoittelijan innostuksen työelämään tai ainakin kyseiseen firmaan tai kauppaliik... Lue lisää...
Ukko kaupungista

Jari ja sarjakuvat

Jari

19.10.

Naapurit

19.10.

Fingerpori

19.10.
Mainos
;

Uutiset osastoittain

Palvelemme sinua

Asiakaspalvelumme auttaa sinua mielellään Kalevan tilausasioissa ja muissa lukijan palveluissa.

Asiakaspalvelu

(08) 5377 610 (ma-pe 9-16)

www.kaleva.fi/asiakaspalvelu

Kalevan medioilla tavoitat 331 000 lukijaa.

Yrityspalvelut

(08) 5377 180

www.kaleva.fi/yrityspalvelut


stats-image