Sensaatioksi nousseen Vegas Golden Knightsin piti olla kauden heittopussi – Markus Nutivaara ottaa sulan hattuunsa joukkueen ruot­sa­lais­hyök­kää­jän läpimurrosta

Las Vegasin kaupungin asukkaat ovat ottaneet Golden Knightsin omakseen. Vegasin kotihallin tunnelma on ollut koko kauden korkealla ja myös vierasjoukkueiden mieleen. KUVA: John Locher
Jääkiekko 1.6.2018 21:42
Joonas Hentilä

Vegas Golden Knightsin tarina kiteytyy runkosarjassa 43 maalia iskeneeseen William Karlssoniin. Jopa hänen ystävänsä Markus Nutivaaran oli vaikea uskoa ruotsalaisen nousevan supertähdeksi.

Nevadan aavikoiden keskellä, 40 celsiusasteen lämmössä eletään kovempaa jääurheiluhuumaa kuin koskaan aiemmin.

Las Vegasin joukkue Golden Knights on sensaatiomaisesti pelannut itsensä tulokaskaudellaan NHL:n loppuotteluihin. Mestaruus on enää kolmen voiton päässä.

Kyseessä on kaupungin historian ensimmäinen pääsarjajoukkue Amerikan suurissa ammattilaisliigoissa, joihin lasketaan NHL, NFL, MLB ja NBA.

Huima tarina alkoi viime kesänä, kun seura kasasi pelaajistonsa muiden joukkueiden hylkiöistä.

Muut NHL-seurat saivat suojata laajennusvaraustilaisuudessa noin kaksi kentällistä pelaajia sekä kaikki tulokkaat ja toisen vuoden pelaajat.

Tämän jälkeen Golden Knightsin toimitusjohtaja George McPhee noukki yksitellen muille kelpaamattomia pelaajia uuteen joukkueeseensa.

Ennakkoon Golden Knightsin piti olla kauden heittopussi, eikä sen pitänyt päästä pudotuspeleihin vielä moneen vuoteen.

Kesän korvalla seura on lähellä sensaatiota, joka vetää vertoja Leicesterin Valioliiga-mestaruudelle vuonna 2016.

Yksi Vegasin suurimmista yllättäjistä on ollut 25-vuotias ruotsalainen William Karlsson. Columbus Blue Jacketsista naarattu Karlsson laukoi runkosarjassa peräti 43 maalia. Uran kaksi ensimmäistä NHL-kautta olivat tuottaneet yhteensä ainoastaan yhdeksän osumaa.

Karlssonin läpimurtoon oli vaikea uskoa. Ainakaan toimitusjohtaja Jarmo Kekäläisen, joka antoi Karlssonin mennä.

Columbuksessa kaksi vuotta kiekkoillut Markus Nutivaara ehti tutustua ja ystävystyä ruotsalaisen kanssa tulokaskaudellaan Amerikassa. Oululainen ottaa yhden sulan hattuunsa Karlssonin tykkikaudesta. Nutivaara, Karlsson ja Columbus-maalivahti Joonas Korpisalo viettivät yhteisen loman Helsingissä viime kesänä.

– Sitä voi pitää isona juttuna. Sieltä hän löysi rentouden. Tänä kesänä otetaan uusiksi joko Helsingissä tai Tukholmassa, Nutivaara kertoo pilke silmäkulmassa.

Vakavasti puhuen edes Nutivaara ei uskonut Karlssonista kehittyvän yli 40 maalin hyökkääjää.

– Puhuimme Columbuksessa pelaajien kanssa asiasta talvella. Kaikki tiesimme hänet hyväksi pelaajaksi, ehkä sellaiseksi kakkos- tai kolmosketjun sentteriksi, mutta ei kukaan uskonut tällaiseen kauteen, Nutivaara kertoo.

Pudotuspelien aikana vanhojen joukkuekavereiden yhteydenpito on ollut kohtalaisen tiivistä. He ovat mikrofonien välityksellä yhteydessä samalla, kun pelaavat hittipeli Fortnitea.

– Lätkästä emme puhu.

Tuntemattomasta nimilistasta huolimatta Golden Knightsin pelaaminen teki Nutivaaraan vaikutuksen jo runkosarjassa.

– He pelaavat samalla tavalla kuin Sveitsi MM-kisoissa. Vegas uskaltaa tehdä rohkeita asioita kentällä ja tulee aina lujaa päälle. He saavat maalintekopaikkoja kuin tyhjästä.

Uuden joukkueen kotiareenalla on ollut hurja tunnelma läpi kauden, ja koko kasinokaupunki tuntuu hengittävän seuran mukana. Ensimmäistä loppuottelua seurasi televisiosta 44 prosenttia kaupungin asukkaista.

Runkosarjassa lisäetua toivat kaupungin kirkkaat valot, joihin moni vierasjoukkue eksyi.

– Kyllä meilläkin oli tulokaspelaajille tarkoitettu juhla Vegasissa, mutta sen jälkeen oli toki pari päivää aikaa valmistautua otteluun. Tiedän, että moni joukkue halusi viettää rookiepartyn juuri Vegasissa.

Keväällä neljän vuoden jatkosopimuksen Columbuksen kanssa solminut Nutivaara toivoo meneillään olevissa Stanley Cupin finaaleissa ennemmin Vegasin kuin Washington Capitalsin voittoa.

– Siellä on pelaajia, joiden haluan nähdä nostavan kannua, esimerkiksi Karlsson.

– Pelejä en silti aio katsoa. Valvomislahjani eivät riitä siihen.

Las Vegasin hyökkääjä Erik Haula luottaa joukkueensa kykyyn vastata Washingtonin maalintekotaitoon, kun NHL-jääkiekon finaalisarja siirtyy kasinokaupungista Yhdysvaltain pääkaupunkiin. Stanley Cupin finaalisarja jatkuu 1–1-tilanteesta varhain sunnuntaina Suomen aikaa.

– Nyt menemme vain vastustajan halliin ja pelaamme parasta jääkiekkoamme. Olemme olleet kauden aikana hyviä vieraissa, joten ei tässä hätää ole, Haula sanoi.

– Tilanne on 1–1, se voisi olla paljon pahempikin. Taistelu jatkuu. Ei kai kukaan odottanut sarjan ratkeavan neljässä ottelussa, porilaishyökkääjä muistutti.

Toisessa finaalissa maalien määrä puolittui ensimmäisestä, ja Vegas Golden Knightsin 6–4-avausvoitto vaihtui Washington Capitalsin 3–2-paremmuudeksi.

Iso tekijä Washingtonin voitossa oli maalivahti Braden Holtby 37 torjunnallaan.

Holtbyn tähtihetki oli Alex Tuchin avopaikan nollaaminen häikäisevällä mailatorjunnalla, kun peliaikaa oli jäljellä 1.59. Tuchin onnistuminen olisi tasoittanut ottelun 3–3:een.

Washingtonille voitto oli seurahistorian ensimmäinen Stanley Cupin finaaleissa. Kaksikymmentä vuotta sitten joukkue hävisi finaalit Detroitille voitoin 0–4.

Nykyjoukkueen supertähti Aleksandr Ovetshkin sai finaalien maalitilinsä auki, mutta erikoisempi onnistuja oli 3–1-osuman laukonut Brooks Orpik. Puolustaja onnistui maalinteossa edellisen kerran helmikuussa 2016.

3. NHL-loppuottelu Washington–Las Vegas sunnuntaiaamuna kello 3. Lähetys ottelusta Viasatin kanavilla ja Viaplayssä.

Liuta tasonnostajia

Vegasin parhaat pistemiehet runkosarjassa (suluissa viime kauden tehopisteet):

1. William Karlsson 43+35=78 (6+19=25)

2. Jonathan Marchessault 27+48=75 (30+21=51)

3. David Perron 16+50=66 (18+28=46)

4. Reilly Smith 22+38=60 (15+22=37)

5. Erik Haula 29+26=55 (15+11=26)

MAINOS

Kommentoi

"seurasi televisiosta 44 prosenttia kaupungin asukkaista" öö vähä nii ku oulusa vai?

Vastaa Ilmoita asiaton viesti

Niin näyttää tulevan maksukanavilta ettei taida olla oulusa kuin 4 prosenttia jotka tuon kattoo.
tai sanotaan 1...

Vastaa Ilmoita asiaton viesti

Uutisvirta

48
Kekkonen poisti hakaristin Valkoisen Ruusun suurrististä, muuallakin swastika on yhä tabu – Tutkija nostaisi muinaisen symbolin arvoonsa
28
Kysyimme, mihin aikaan nurmikkoa on soveliasta leikata? – "Asiasta ei ole olemassa mitään varsinaista lakia"
25
Politico: Trumpin nollatoleranssipolitiikka rajalla on käytännössä kuollut ja kuopattu
21
Saksan maaliin johtaneen vapaapotkun aiheuttanut ruotsalaispelaaja lytättiin sosiaalisessa mediassa: "Saavat jatkaa vihaamista"
17
Kaupasta vietiin olutta puukolla uhaten ja nyrkit heiluivat Oulussa juhannusaattona, myös rattijuopot työllistivät poliisia
17
Valkoisen talon tiedottajaa ei palveltu ravintolassa Yhdysvaltojen Virginiassa – syynä Trumpin politiikan puolustaminen
14
Henkilöauton kuljettaja loukkaantui lievästi ulosajossa Kempeleessä – puhalsi 1,8 promillen lukemat

Etusivulla nyt

Paikallissää

Juttutupa

Kuumin keskustelu nyt

Mitä ajattelet Venäjästä?

176 viestiä | Lue keskustelu

Päivän tykätyin viesti

Uhkailulla ja kiristyksellä aikaansaadun kilpailukykysopimuksen kohtuuttomat lomarahaleikkaukset tuntuvat monen kukkaroissa!!

OIkeiden maksumiesten/-naisten tarina olkaa hyvät: "Verohallinnon ja Veronmaksajain keskusliiton tilastojen mukaan hyvä... Lue lisää...
Kylmää faktaa köyhil...

Jari ja sarjakuvat

Jari

23.6.

Naapurit

23.6.
;

Uutiset osastoittain

Palvelemme sinua

Asiakaspalvelumme auttaa sinua mielellään Kalevan tilausasioissa ja muissa lukijan palveluissa.

Asiakaspalvelu

(08) 5377 610 (ma-pe 9-16)

www.kaleva.fi/asiakaspalvelu

Kalevan medioilla tavoitat 331 000 lukijaa.

Yrityspalvelut

(08) 5377 180

www.kaleva.fi/yrityspalvelut


stats-image